Serena Williams gagne le tournoi de Key Biscayne

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Serena Williams a remporté son troisième titre de la saison.

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Steven Wine
Associated Press
KEY BISCAYNE

Malgré une entrée en matière délicate, la N.1 mondiale Serena Williams a surclassé Li Na pour empocher un septième titre à Miami samedi.

À l'image de l'équipe de football américain des Miami Dolphins dont elle a adopté les couleurs orange et vert, Serena Williams a tout bousculé sur son passage sur les courts de Crandon Park.

Impressionnante en quart de finale face à l'Allemande Angélique Kerber (6-2, 6-2), implacable face à sa «meilleure ennemie» Maria Sharapova (6-4, 6-3) en demi-finale, Serena n'a laissé dimanche aucune chance à sa dauphine au classement WTA.

Mais comme à chaque rencontre depuis son arrivée à Miami où elle a connu une grosse frayeur face à la Française Caroline Garcia (6-4, 4-6, 6-4) au 3e tour, l'Américaine de 32 ans a mal commencé sa finale.

Gênée par le vent sur ses jeux de service et par l'agressivité de Li Na, elle a perdu à deux reprises son service.

Menée 3-1 puis 5-2, l'Américaine, établie en Floride, a fini par se réveiller.

- 7 titres en 9 finales -

«Li Na jouait tellement bien à ce moment-là, je me suis dit +Zut si tu continues comme cela, tu vas perdre en deux manches, tu n'as plus rien à perdre+», a-t-elle expliqué après avoir reçu le même trophée pour la 7e fois, pour neuf finales et 14 participations.

«En fait, cela a réussi à me relaxer et j'ai joué mon vrai tennis. Mais sans les encouragements du public, je ne serais pas parvenue à revenir dans la rencontre», a-t-elle insisté.

La suite de la rencontre a tourné à la démonstration avec un service et une agressivité retrouvés face à une adversaire qui, elle, perdait sa concentration.

Williams a remporté cinq jeux de suite, non sans avoir repoussé une balle de manche pour son adversaire à 5-4. Elle a empoché la première manche en 1 h 13 minutes de jeu.

Dans la seconde manche, l'Américaine, tournant enfin à plein régime, a pris le service de son adversaire une première fois pour mener 3-1, puis a récidivé.

À 5-1 avec son service à suivre, la cadette des soeurs Williams s'est imposée sur sa première balle de match après 1 h 59 minutes de jeu.

Elle a signé sa onzième victoire face à Li en douze confrontations, sa seule défaite remontant à 2008.

Le record de Navratilova 

Miami est le tournoi que Serena Williams a le plus souvent remporté dans sa carrière, mais elle est encore loin du record de victoires dans un seul tournoi détenu par Martina Navratilova, avec 12 titres à Chicago.

«Cela se passe bien ici à chaque fois parce qu'elle se sent à la maison, elle est très motivée, il y a sa famille, ses amis», a expliqué son entraîneur Patrick Mouratoglou.

Après un début de saison mitigé (victoire à Brisbane, 8e de finale et blessure au dos à Melbourne, demi-finale à Dubaï), Williams semble avoir atteint son régime de croisière.

«Je suis contente de mon niveau de jeu, je crois que je peux encore être la meilleure, il y a des records que je veux battre, c'est ce qui me motive», a-t-elle ajouté, sans donner plus de précisions.

De son côté, Li, lauréate de l'Open d'Australie en début d'année, n'est pas devenue la première Chinoise à remporter un titre Premier Mandatory, les tournois les plus importants sur le circuit féminin après ceux du Grand Chelem.

«Je pense que j'ai livré un bon match, j'ai tout essayé, comme monter au filet», a-t-elle assuré alors que son palmarès reste bloqué à neuf titres.

Et comme Sharapova et bon nombre de joueuses du circuit, elle cherche toujours la clé pour faire chuter Serena Williams.




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