Eugenie Bouchard et Aleksandra Wozniak éliminées

Eugenie Bouchard s'est inclinée 2-6, 6-1, 4-6 contre... (Photo Jayne Kamin-Oncea, USA Today)

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Eugenie Bouchard s'est inclinée 2-6, 6-1, 4-6 contre la septième joueuse mondiale Simona Halep.

Photo Jayne Kamin-Oncea, USA Today

Il s'en est fallu de quelques coups pour qu'Eugenie Bouchard surprenne la septième mondiale Simona Halep au quatrième tour de l'Omnium BNP Paribas, mardi, à Indian Wells en Californie.

Opposée à une adversaire qui retourne pratiquement toutes les balles, la Québécoise s'est inclinée 2-6, 6-1, 4-6, en une heure et 40 minutes, non sans avoir eu ses chances de l'emporter. Bouchard avait d'ailleurs pris l'avantage 4-3 avec un bris en troisième manche, mais Halep a remporté les trois jeux suivants en profitant notamment de deux grosses erreurs de sa rivale dans le dernier jeu.

«J'ai perdu, mais au moins j'ai reçu ce petit singe en peluche pour ma collection», s'est consolée Eugenie, en conférence de presse, cachant bien mal sa déception.

La Roumaine, qui a connu une progression fulgurante depuis la saison dernière, l'a quand même échappé belle. À la peine au service - elle n'a passé que 33% de ses premières balles en première manche -, Bouchard a cédé les cinq premiers jeux du match.

Sur les conseils de son entraîneur Nick Saviano, Bouchard a haussé son intensité, remportant huit des dix jeux suivants pour créer l'égalité. «Je savais que je devais forcer le jeu, car elle ne commet pas beaucoup d'erreurs, a souligné la Québécoise. J'ai eu mes chances, mais je n'ai pu en profiter.»

La troisième manche a été beaucoup plus âprement disputée que les deux premières, Bouchard jouant avec combativité pour tenter de percer la défensive de sa rivale. La Québécoise a trouvé la faille dans le septième jeu, avec un bris qui semblait lui ouvrir la porte... Mais Halep l'a vite refermée.

La 19e joueuse mondiale réalisait sûrement qu'elle venait de rater une belle occasion, puisque le prochain match l'aurait opposée à la modeste Australienne Casey Dellacqua (78e), qualifiée mardi sans jouer après le forfait de l'Américaine Lauren Davis, malade.

C'est plutôt Halep qui aura maintenant cette chance et la Roumaine, déjà championne cette saison à Doha, pourrait en profiter pour aller très loin. La joueuse de 22 ans a une fiche de 5-0 contre les raquettes du top 20 cette saison.

Aleksandra Wozniak... (Photo Mark J. Terrill, AP) - image 2.0

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Aleksandra Wozniak

Photo Mark J. Terrill, AP

Wozniak s'incline contre Li Na

En fin de soirée, Aleksandra Wozniak a subi le même sort que Bouchard en baissant pavillon 6-1, 6-4 contre la Chinoise Li Na, deuxième mondiale et favorite du tournoi.

Li Na a pris les devants 3-0 en première manche avant que Wozniak, au service, ne s'inscrive au pointage. La Chinoise a cependant enlevé les trois jeux suivants pour gagner la manche.

«Elle mettait beaucoup de pression avec ses frappes, en début de match, et moi, j'étais trop sur mes talons», a analysé Wozniak.

La Blainvilloise a entamé la deuxième manche en force, prenant à son tour un avantage de 3-0. Elle n'a toutefois pas pu stopper la remontée de Li Na, qui a créé l'égalité à 3-3, puis à 4-4.

La favorite du tournoi a ensuite brisé le service de Wozniak pour prendre l'avance pour la première fois de la deuxième manche à 5-4. Tirant de l'arrière 0-40 dans la dernière partie, Aleksandra Wozniak n'a pas concédé la victoire aussi facilement à son adversaire, sauvant ensuite 10 balles de match avant de s'incliner.

«Je me suis mieux adaptée à son jeu au deuxième set. Ce qui est positif pour moi, c'est que je suis de retour à ce niveau de jeu et je sais que je vais continuer de m'améliorer avec mon entraîneure Nathalie Tauziat», a ajouté la Québécoise, satisfaite de son parcours à Indian Wells.

«J'ai eu une très belle performance cette semaine et ce, à un tournoi de haut calibre», a-t-elle conclu.

Le Canadien Milos Raonic jouera lui aussi au quatrième tour. Le 11e joueur mondial affrontera mercredi à 11h (14h à Montréal) le Britannique Andy Murray, 6e favori, un adversaire qu'il a battu deux fois en trois affrontements.

- Avec Sportcom




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