Eugenie Bouchard écarte Sara Errani

Eugenie Bouchard n'a eu besoin que de 1h15... (Photo Mark J. Terrill, AP)

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Eugenie Bouchard n'a eu besoin que de 1h15 min pour disposer de la 10e raquette mondiale Sara Errani, une joueuse pourtant réputée pour sa pugnacité.

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Eugenie Bouchard s'est qualifiée dimanche pour le quatrième tour du tournoi d'Indian Wells en disposant facilement de la 10e joueuse mondiale, l'Italienne Sara Errani, en deux manches de 6-3, 6-3.

La Québécoise, actuellement 19e du classement mondial, affrontera au prochain tour la Roumaine Simona Halep, 7e mondiale et 6e favorite du tournoi, dans un match entre les deux révélations du début de saison sur le circuit féminin.

Bouchard n'a eu besoin que de 1h15 min pour disposer d'Errani, une joueuse pourtant réputée pour sa pugnacité. «Chaque fois que j'entre sur le terrain, je crois en mes chances de l'emporter, peu importe l'adversaire, a raconté Eugenie en conférence de presse. Je savais que je devais être agressive, forcer le jeu, car elle est habituellement très régulière et retourne beaucoup de balles.

«Je suis très heureuse de ma performance (dimanche) et je vais maintenant me concentrer sur le prochain match, encore contre une joueuse du top 10, ce qui est excitant. Elle (Halep) s'est beaucoup améliorée cette saison et est devenue une joueuse très solide. J'ai hâte de mesurer mes progrès face à son style de jeu.»

La porte est grande ouverte...

Encore la favorite du public californien - elle a reçu plusieurs animaux de peluche après sa victoire - , Eugenie a réussi pas moins de 36 coups gagnants pour dominer sa rivale et aller chercher une troisième victoire en carrière contre une joueuse du top 10. Elle a déjà battu la Serbe Jelena Jankovic et l'Australienne Samantha Stosur la saison dernière.

En deux matchs depuis le début du tournoi, Bouchard n'a concédé que 10 jeux et a continuellement imposé son rythme. Solide au service, elle a remporté 76% des points sur sa première balle. En l'absence de la numéro un mondiale Serena Williams et après l'élimination de la Biélorusse Victoria Azarenka, le tournoi féminin est très ouvert, et la Montréalaise de 20 ans pourrait en profiter pour réussir un exploit.

Halep a multiplié les bonnes performances depuis quelques mois et elle est devenue la joueuse roumaine la mieux classée de l'histoire, à égalité avec Irina Spirlea. La joueuse de 22 ans, qui ne mesure que 1,68 m, joue avec un aplomb remarquable et devrait offrir une vive opposition à Bouchard. Les deux joueuses ne se sont jamais affrontées.

Une autre Québécoise, Aleksandra Wozniak, tentera à son tour d'accéder au quatrième tour lundi contre la Russe Anastasia Pavlyuchenkova (22e). Souvent blessée depuis deux saisons, Wozniak est visiblement revenue à un bon niveau, et pourrait elle aussi causer des surprises.

Chez les hommes, le Canadien Vasek Pospisil était en action dimanche pour son match de deuxième tour, après avoir bénéficié d'un laissez-passer au premier tour. À l'écart du jeu pendant plusieurs semaines en raison d'une blessure au dos, la 25e tête de série n'a pas fait le poids devant le Kazakh Mikhail Kukushkin, qui l'a battu, 6-0, 6-2, en seulement 64 minutes.

Vainqueur la veille, Milos Raonic (11e mondial) tentera d'accéder au quatrième tour lundi alors qu'il sera opposé au Colombien Alejandro Falla (75e).

Les favoris continuent

Chez les hommes, le Tchèque Tomas Berdych (4e) a été le premier favori à subir la défaite, dimanche, quand il s'est incliné devant l'Espagnol Roberto Bautista Agut, 4-6, 6-2, 6-4. Le Serbe Novak Djokovic (2e) affrontait en soirée le Roumain Victor Hanescu.

Lundi, le favori Rafael Nadal, le Britannique Andy Murray et les Suisses Roger Federer et Stanislas Wawrinka joueront leur match de troisième tour. Federer et Wawrinka feront aussi équipe en double alors qu'ils affronteront Milos Raonic et le Letton Ersnests Gulbis.




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