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Coupe Davis: l'Espagne, la Serbie et les États-Unis au bord de l'élimination

Stanislas Wawrinka et Roger Federer ont remporté leurs... (Photo Andrej Isakovic, AFP)

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Stanislas Wawrinka et Roger Federer ont remporté leurs matchs, vendredi, pour procurer une avance de 2-0 à la Suisse contre la Serbie.

Photo Andrej Isakovic, AFP

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Agence France-Presse
Mouilleron-le-Captif, France

La Serbie et l'Espagne, dominées par la Suisse et l'Allemagne, étaient au bord de l'élimination à l'issue de la première journée du premier tour de la Coupe Davis, vendredi.

Privée du no1 mondial Rafael Nadal et de David Ferrer, la sélection ibérique a perdu ses deux premiers simples à Francfort. Philip Kohlschreiber a facilement battu Roberto Bautista en trois manches (6-2, 6-4, 6-2).

Florian Mayer a quant à lui eu beaucoup plus de fil à retordre face à Feliciano Lopez dont il est venu à bout en cinq sets 7-6(8/6), 7-6(7/4), 1-6, 5-7, 6-3.

Menée elle aussi 2-0, la Serbie apparaissait bien fragile sans le no2 mondial Novak Djokovic ni Viktor Troicki et Janko Tipsarevic pour affronter la Suisse de Roger Federer et Stanislas Wawrinka.

Federer a battu en trois sets Ilija Bozoljac, 268e mondial (6-4, 7-5, 6-2) tandis que son compatriote Wawrinka s'est imposé en quatre manches contre Dusan Lajovic 6-4, 4-6, 6-1, 7-6 (9/7).

Double tenante du titre, la République tchèque s'est retrouvée menée après le premier simple perdu en cinq manches par Radek Stepanek contre Robin Haase (6-4, 4-6, 7-6 (7/4), 2-6, 1-6). Mais Tomas Berdych a égalisé en écrasant Igor Sijsling 6-3, 6-3, 6-0.

La France a quant à elle déjà un pied en quarts de finale après les succès expéditifs de Richard Gasquet et de Jo-Wilfried Tsonga contre l'Australie.

Gasquet s'est imposé 7-6 (7/3), 6-2, 6-2 sur le jeune espoir des Aussies Nick Kyrgios en deux heures. Il a fallu un peu moins de temps à Tsonga pour prendre la mesure de l'ex-numéro 1 mondial et vétéran australien Lleyton Hewitt, battu lui aussi en trois manches 6-3, 6-2, 7-6 (7/2).

Menée par Mikhail Kukushkin, l'équipe du Kazakhstan a elle aussi pris une option sur le prochain tour aux dépens de la Belgique. Leur leader a battu Ruben Bemelmans 6-4, 6-7(3/7), 6-2, 6-3.

Andrey Golubev a lui remporté un match marathon contre David Goffin 7-6(11/9), 3-6, 4-6, 6-2, 12-10. Le Japon et le Canada étaient à égalité (1-1), comme l'Argentine et l'Italie.

La confrontation entre les États-Unis et la Grande-Bretagne venait, elle, de débuter.

Les États-Unis au bord du précipice

La Grande-Bretagne a poussé les États-Unis au bord de l'élimination et menait 2 à 0 après une victoire facile d'Andy Murray et un succès surprise du quasi inconnu James Ward, lors du premier tour de la Coupe Davis, vendredi à San Diego.

Andy Murray a donné facilement le premier point à la Grande-Bretagne en se débarrassant sèchement de Donald Young 6-1, 6-2, 6-3. James Ward en revanche a dû s'employer pour venir à bout de Sam Querrey en cinq manches 1-6, 7-6 (7/3), 3-6, 6-4, 6-1.

L'absence de son meilleur joueur John Isner, blessé à une cheville, est un lourd handicap pour l'équipe américaine. Celle-ci compte à présent sur les frères Bob et Mike Bryan, la meilleure paire de double du monde, pour tenter de se remettre dans le droit chemin samedi. Ils seront opposés au duo hétéroclite Andy Murray-Colin Fleming.

Sur la terre battue californienne, dans le stade où joue habituellement l'équipe de base-ball locale des San Diego Padres, Andy Murray, 6e mondial, n'a pas eu à forcer pour se débarrasser de Donald Young, 79e au classement et débutant dans la compétition.

Appelé de dernière minute pour remplacer John Isner, Young était nerveux en début de partie et commettait de nombreuses fautes directes, incapable de perturber l'Écossais.

Celui-ci, opéré du dos en septembre dernier, se montrait pourtant prudent, avec des services moins puissants qu'à son habitude, ce qui ne l'empêchait pas de remporter les cinq premiers jeux du match pour empocher la première manche en seulement 22 minutes (6-1).

Murray continuait à dérouler dans les deuxième et troisième sets, facilement gagnés 6-2 et 6-3, pour engranger tranquillement son 17e succès en simple en Coupe Davis, contre une seule défaite. Au total, le Britannique n'a laissé que deux balles de break à son adversaire, qu'il a toutes les deux sauvées.

Dans le second match du jour Sam Querrey, 49e mondial, était donné largement favori face au Britannique James Ward, inconnu du grand public et 175e au classement ATP. L'Américain justifiait la différence de classement dans la première manche, qu'il gagnait facilement 6-1, mais Ward revenait dans le match en remportant le deuxième set au jeu décisif.

Sur un court très lent qui ne lui convenait pas vraiment, Querrey empochait encore la troisième manche (6-3) et semblait se diriger vers la victoire avec un break d'avance dans le quatrième set, mais Ward réussissait un come-back étonnant.

Jouant le meilleur tennis de sa vie, le Britannique s'adjugeait la quatrième manche (6-4) et achevait un adversaire qui se liquéfiait complètement en fin de match (6-1). Ward ouvre ainsi la voie à un succès britannique sur le sol américain, ce qui serait une première depuis... 1935.




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