Nadal rejoint Federer et Murray au deuxième tour

L'adversaire de Rafael Nadal, l'Australien Bernard Tomic (à... (Photo William West, AFP)

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L'adversaire de Rafael Nadal, l'Australien Bernard Tomic (à droite), a déclaré forfait après avoir perdu le premier set en raison d'une blessure à la jambe gauche.

Photo William West, AFP

Dennis Passa
Associated Press
Melbourne, Australie

Après une journée de chaleur accablante qui a incité plusieurs joueurs à se plaindre, le favori Rafael Nadal a atteint le deuxième tour des Internationaux d'Australie dans des conditions relativement clémentes.

L'adversaire australien de Nadal, Bernard Tomic, qui a amorcé le match malgré une blessure à la jambe gauche, a déclaré forfait après avoir perdu le premier set 6-4. Certains des 15 000 spectateurs qui remplissaient les gradins de Rod Laver Arena ont hué avec insistance quand Tomic a fait signe qu'il allait s'arrêter.

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Roger Federer, Andy Murray et la championne en titre Victoria Azarenka l'ont emporté, plus tôt mardi, par une température qui a atteint 42 degrés Celsius.

Federer a commencé son 57e tournoi du Grand Chelem d'affilée avec une victoire de 6-4, 6-4, 6-2 contre l'Australien bénéficiaire d'un laissez-passer James Duckworth, par une journée où la chaleur a amené au moins un joueur - le Canadien Frank Dancevic - à perdre conscience durant son match.

Azarenka a disputé le premier match du jour sur le court central et elle a affirmé que c'était «comme danser sur une poêle à frire». Elle s'est imposée 7-6 (2), 6-2 contre la Suédoise Johanna Larsson, tandis que la troisième tête de série Maria Sharapova l'a emporté 6-3, 6-4 contre l'Américaine Bethanie Mattek-Sands lors du dernier match en soirée.

Murray, le champion de Wimbledon qui revient d'une opération au dos subie en septembre, a signé une victoire de 6-1, 6-1, 6-3 contre le Japonais Go Soeda.

Tomic a demandé une pause médicale après trois jeux, puis deux autres avant de renoncer à jouer.

«C'est malheureux comment c'est arrivé. J'ai tenté d'aller frapper une balle et ressenti de la douleur à ma jambe gauche», a dit Tomic pour décrire sa blessure subie à l'entraînement.

L'Argentin Juan Martin del Potro (no5) est venu de l'arrière pour l'emporter 6-7 (1), 6-3, 6-4, 6-4 contre l'Américain issu des qualifications Rhyne Williams.

L'ancien numéro 1 mondial Lleyton Hewitt a perdu en cinq sets contre la 24e tête de série Andreas Seppi, une semaine seulement après avoir battu Federer en finale du tournoi de Brisbane.

Un vent chaud a tourbillonné toute la journée à Melbourne Park, rendant la chaleur encore plus accablante. L'assistance pour la séance du jour a été de 35 571 personnes, près de 12 000 de moins que la veille.

Les joueurs plaçaient des sacs de glace sur le cou et les épaules, et ils s'installaient sous des ombrelles pendant les pauses. Ils se mettaient à l'ombre à l'arrière des courts entre les points.

Dancevic a dit avoir perdu conscience durant sa défaite de 7-6 (12), 6-4, 6-3 contre le Français Benoit Paire (no27). Dancevic a reçu des soins au deuxième set, mais il a continué.

«Je crois que c'est définitivement dangereux d'être sur le terrain par une telle chaleur», a lancé Dancevic.

L'arbitre du tournoi Wayne McKewen a défendu la décision de ne pas invoquer les mesures qui auraient mené à la suspension des matchs à l'extérieur et à l'installation du toit des deux arénas.

«Bien que les conditions étaient chaudes et inconfortables, le taux relativement bas d'humidité a permis d'assurer que les conditions ne se détériorent jamais au point où il aurait été nécessaire d'invoquer la politique de chaleur extrême», a déclaré McKewen.

L'Américain John Isner (no13) a déclaré forfait en raison d'une blessure à la cheville droite après avoir perdu les deux premiers sets contre Martin Klizan. Le vétéran tchèque Radek Stepanek s'est retiré à cause d'un mal au cou au quatrième set face à Blaz Kavcic, mais il a dit que ça n'avait rien à voir avec la chaleur.

Jo-Wilfried Tsonga (no10) est passé au tour suivant à l'instar de Milos Raonic (no11), Kei Nishikori (no16), Grigor Dimitrov (no22) et Fernando Verdasco (no31).

À l'occasion du plus long match de la journée, le Français Gilles Simon (no18) a battu l'Allemand Daniel Brands 6-7 (4), 6-4, 3-6, 6-3, 16-14 en quatre heures et 32 minutes. Simon s'est amené au tournoi après s'être blessé lors d'un tournoi préparatoire.

L'Américaine Sloane Stephens, qui a vaincu Serena Williams en quarts de finale l'an dernier à Melbourne, a défait Yaroslava Shvedova 7-6 (1), 6-3 et la 19e tête de série Svetlana Kuznetsova a été éliminée 6-3, 6-3 par l'Ukrainienne Elina Svitolina.

La Polonaise Agnieszka Radwanzka (no5), la Serbe Jelena Jankovic (no8) et la Danoise Caroline Wozniacki (no10) l'ont toutes emporté.




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