Federer brille, Murray plie

Andy Murray a réussi 25 coups gagnants mais il... (Photo AP)

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Andy Murray a réussi 25 coups gagnants mais il a aussi commis 37 erreurs non-provoquées.

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Associated Press
Doha

La troisième tête de série Andy Murray, qui en est à son premier tournoi depuis qu'il a été opéré au dos en septembre, a subi une défaite surprise de 3-6, 6-4, 6-2 contre l'Allemand Florian Mayer à l'Omnium du Qatar.

Murray menait 6-3, 3-0 quand Mayer, le no 40 mondial, a commencé à jouer de manière plus combative. Le Britannique n'a remporté que trois des 15 derniers jeux.

Murray a réussi 25 coups gagnants mais il a aussi commis 37 erreurs non-provoquées.

Les quatre dernières fois où Murray avait disputé un tournoi dès la première semaine de la nouvelle saison, il avait décroché le titre: en 2008 et 2009 à Doha, ainsi qu'en 2012 et 2013 à Brisbane.

Victoire sans faille pour Federer

Roger Federer a montré des bribes de l'influence de Stefan Edberg en lançant sa saison 2014, mercredi, alors qu'il a atteint les quarts de finale du tournoi international de Brisbane au moyen d'une victoire de 6-4, 6-2 contre Jarkko Nieminen.

Federer a brièvement travaillé avec Edberg durant la saison morte et il utilisera de nouveau les services de l'ancien gagnant de six tournois majeurs en tant qu'entraîneur à Melbourne. Le Suisse de 32 ans tentera de mettre fin à sa léthargie en épreuves du Grand Chelem à l'occasion des Internationaux d'Australie.

Federer n'a pas décidé de se transformer en joueur qui monte régulièrement au filet, mais il s'est quand même avancé quelques fois et il a obtenu de bons résultats.

L'adversaire de Federer en quarts sera l'Australien Marinko Matosevic, qui a vaincu l'Américain Sam Querrey 5-7, 7-6 (3), 6-4. La deuxième tête de série Kei Nishikori s'est imposé 6-2, 6-2 contre Matthew Ebden pour donner lieu à un match des quarts contre le Croate Marin Cilic.

Cilic, qui en est à son deuxième tournoi depuis qu'il a purgé une suspension de quatre mois pour dopage, l'a emporté 7-5, 7-5 contre la cinquième tête de série Grigor Dimitrov.

À la suite d'une journée où de nombreuses joueuses ont déclaré forfait en raison de blessures, la no 2 Victoria Azarenka a complété la séance en soirée avec une victoire de 6-3, 6-1 contre Casey Dellacqua.

Le match d'Azarenka est le seul à avoir été complété, mercredi. La prochaine adversaire de la Bélarusse sera la Suisse Stefanie Voegele, qui est passée au tour suivant quand la finaliste de Wimbledon Sabine Lisicki a renoncé à jouer en raison d'un virus à l'estomac.

Maria Sharapova a eu accès aux quarts de finale quand l'adolescente australienne Ashleigh Barty a déclaré forfait et la cinquième tête de série Angelique Kerber a poursuivi son chemin quand la Russe Anastasia Pavlyuchenkova s'est arrêtée au deuxième set, blessée à la jambe gauche.

À la Coupe Hopman à Perth, la France a battu les États-Unis 2-1 quand Alizé Cornet et Jo-Wilfried Tsonga se sont imposés 6-1, 5-7, 10-5 contre Sloane Stephens et John Isner dans le double mixte décisif. Stephens a vaincu Cornet 7-5, 6-0 lors du premier simple, puis Tsonga a battu Isner 7-6 (1), 6-3.

Les Canadiens Milos Raonic et Eugenie Bouchard affronteront l'Italie dans l'un des deux matchs prévus jeudi.

À Auckland, en Nouvelle-Zélande, les anciennes no 1 mondiales Venus Williams et Ana Ivanovic se sont approchées d'un éventuel rendez-vous en demi-finale quand elles ont chacune remporté leur match de deuxième tour à la Classique ASB.

Williams a battu l'Autrichienne Yvonne Meusburger 4-6, 6-3, 6-2 tandis que la deuxième tête de série Ivanovic a défait la Suédoise Johanna Larsen 6-1, 6-1.

Après avoir battu la favorite Roberta Vinci mardi, la Croate de 16 ans Ana Konjuh a été éliminée 2-6, 6-2, 6-2 par l'Américaine Lauren Davis. Celle-ci affrontera sa compatriote Jamie Hampton, la cinquième tête de série, en quarts de finale.

Doha: âpre lutte pour Nadal

Rafael Nadal, N.1 mondial, a dû livrer une bataille de plus de deux heures (2h26) pour mettre à la raison l'Allemand Tobias Kamke, seulement 74e au classement ATP, au 2e tour du tournoi de Doha, mercredi.

«Il a très bien joué et il m'a alors empêché de convertir mes nombreux breaks», a reconnu Nadal après sa victoire 6-3, 6-7 (3/7), 6-3, synonyme de quart de finale face au Letton Ernests Gulbis.

«Je ne veux pas parler de victoire en quart de finale. J'ai eu un match difficile hier, et aujourd'hui aussi. Mais je suis heureux du soutien du public puisque l'année dernière je n'avais pas pu être là à cause des blessures», a ajouté Nadal.

En fait, le Majorquin de 27 ans, a payé au prix fort son début de partie plutôt facile. Si Kamke, 27 ans, possède un bon coup droit et frappe fort dans toutes les balles, Nadal s'était sans doute un peu déconcentré après avoir pris le set initial grâce à un service très efficace: 78% de première balle, 76% de points marqués et surtout 83% de réussite sur sa seconde mise en jeu.

Du coup, l'homme aux 13 trophées en Grand Chelem s'était un peu laissé endormi et ne s'était réveillé qu'à 4-1 en faveur de Kamke. S'il parvenait à égaliser à 4-4, 5-5 et 6-6, il était quasiment inexistant lors du jeu décisif gagné logiquement par l'Allemand après 1h08 d'échanges!

Sur sa lancée, Kamke continuait à jouer crânement sa chance et ne s'avouait vaincu qu'au 8e jeu en perdant sa mise en jeu. Nadal n'avait plus alors qu'à servir pour la partie même si son adversaire l'avait obligé à recourir à une seconde balle de match pour conclure.

Si Nadal a fait honneur à son rang, même dans la difficulté, le Britannique Andy Murray, N.3 mondial, a déjà quitté le tournoi, victime des coups de boutoir de l'Allemand Florian Mayer, victorieux 3-6, 6-4, 6-2. Il en va de même pour Philipp Kohlschreiber, l'Allemand ayant été sorti par son compatriote Peter Gojowczyk 7-6 (7/4), 7-6 (9/7).




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