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Delray Beach: Gulbis bat Roger-Vasselin pour un 3e titre

Ernests Gulbis... (PHOTO KOEN SUYK, ARCHIVES AFP)

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Ernests Gulbis

PHOTO KOEN SUYK, ARCHIVES AFP

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Agence France-Presse
Delray Beach

Le Letton Ernests Gulbis, 109e mondial issu des qualifications, a remporté à 24 ans le troisième titre de sa carrière en battant en finale du tournoi ATP de Delray Beach (dur) le Français Edouard Roger-Vasselin, 105e mondial, 7-6 (7/3), 6-3, dimanche.

Gulbis s'est adjugé le troisième titre ATP de sa carrière, et le deuxième à Delray Beach (Floride) après l'édition 2010.

Roger-Vasselin disputait lui à 29 ans la première finale de sa carrière en simple après avoir sorti John Isner, tête de série N.1 et 15e mondial, samedi en demi-finales.

Le Parisien a fait le break à 4-4 grâce à une double faute du Letton et s'est procuré une balle de premier set dans le jeu suivant mais Gulbis l'a effacé d'un revers gagnant et a débreaké, gagnant ensuite le jeu décisif.

«Ernests a réalisé un coup incroyable sur ma balle de set», a déclaré Roger-Vasselin, qui n'avait jamais dépassé un quart de finale ATP avant sa belle semaine floridienne, durant laquelle il a notamment battu les deux plus grand joueurs du circuit, Isner (2,06 m) et le Croate Ivo Karlovic (2,08 m) au 2e tour.

Il devrait passer 79e mondial lundi.

«J'espère que ce tournoi servira de déclic pour moi, a indiqué Gulbis, 109e mondial et premier vainqueur d'un tournoi ATP sorti des qualifications depuis Jarkko Nieminen à Sydney en janvier 2012.

«J'aimerais revenir dans le Top 50», a-t-il ajouté. Ce sera presque chose faite lundi, où il devrait apparaître à la 52e place du nouveau classement mondial.

«Il ne faut penser à rien et juste jouer. Si je pense trop, je vais perdre c'est sûr, a dit Gulbis à propos de sa timide renaissance après une saison 2012 noire. J'ai travaillé dur ces derniers temps, je suis heureux mais épuisé. C'est mon tournoi favori ici, en tout cas le seul que je gagne...»

Le Letton de 24 ans, autrefois promis à un avenir brillant, s'est en effet adjugé son troisième titre ATP et son deuxième à Delray Beach après 2010. Son seul autre trophée est venu à Los Angeles, également aux Etats-Unis et également sur dur.

Il s'agissait de la première finale d'un tournoi ATP entre deux joueurs en dehors du Top 100 depuis cinq ans et celle de Houston en avril 2007 entre Ivo Karlovic (108e) et Mariano Zabaleta (156e)

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