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Coupe Davis: l'équipe canadienne inchangée contre l'Espagne

Milos Raonic représente le Canada à la Coupe... (Photo : Andrew Brownbill, AP)

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Milos Raonic représente le Canada à la Coupe Davis.

Photo : Andrew Brownbill, AP

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Le Canada alignera une formation inchangée, la semaine prochaine à Vancouver, en rencontre de premier tour du Groupe mondial de la Coupe Davis contre l'Espagne. Milos Raonic (15e mondial), Daniel Nestor (5e en double), Vasek Posisil (127e) et Frank Dancevic (165e) ont été désignés mardi matin par Tennis-Canada.

En face, le capitaine espagnol Alex Corretja a fait appel à Nicolas Almagro (11e), Marcel Granollers (32e), Albert Ramos (51e) et au spécialiste du double Marc Lopez (6e). Ce dernier et Granollers (10e en double) sont d'ailleurs en demi-finale des Internationaux d'Australie.

«Au cours des deux dernières années, nous avons rassemblé un solide groupe de joueurs passionnés, a indiqué Martin Laurendeau. Je suis très heureux de la composition de notre équipe et revenir à un endroit qui nous a démontré tant de soutien l'an dernier me place en confiance.

«L'Espagne sera un défi de taille, car c'est la meilleure équipe du monde. On compte 13 Espagnols parmi le Top 100, alors peu importe qui sera présent, ce sera une équipe bourrée de talent. Nos joueurs vont s'entraîner fort toute la semaine pour être fin prêts, mais nous aurons quand même besoin de la foule pour nous aider à remporter la victoire.»

Laurendeau a aussi invité Jesse Levine, Filip Peliwo et Adil Shamasdin à accompagner l'équipe comme partenaires d'entraînement et sans doute aussi pour pallier un éventuel forfait. Raonic est blessé à un pied et Pospisil n'a pas joué depuis plusieurs semaines en raison d'une mononucléose. Levine, un transfuge des États-Unis, n'est pas encore éligible, mais Shamasdin, un spécialiste du double, pourrait venir épauler Nestor.

La rencontre sera disputée du 1er au 3 février au Doug Mitchell Thunderbird Center du campus de l'Université de la Colombie-Britannique. L'amphithéâtre d'une capacité de 6000 places était bondé à pleine capacité, l'année dernière, quand le Canada avait affronté la France au même stade la compétition. Il ne reste que quelques centaines de billets pour la rencontre Canada-Espagne.

Comme prévu, les Espagnols seront privés de Rafael Nadal et David Ferrer, respectivement quatrième et cinquième mondiaux. Le premier ne reviendra au jeu que la semaine suivante au Brésil, tandis que le second - qui vient d'atteindre les demi-finales des Internationaux d'Australie -, avait déjà annoncé qu'il ferait l'impasse sur le premier tour après avoir beaucoup (trop?) joué la saison dernière.

Gage de la profondeur du tennis ibère, Fernando Verdasco (22e), Feliciano Lopez (42e) et Pablo Andujar (45e) ont été laissés de côté.

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