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Djokovic résiste à Wawrinka au bout d'un match épique

C'est la quinzième fois de suite que le... (Photo : Dita Alangkara, AP)

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C'est la quinzième fois de suite que le N.1 mondial atteint au moins les quarts de finale en Grand Chelem, la troisième meilleure série de tous les temps.

Photo : Dita Alangkara, AP

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Agence France-Presse

Novak Djokovic, double tenant du titre, a survécu à la formidable résistance du Suisse Stanislas Wawrinka pour atteindre les quarts de finale des Internationaux d'Australie avec une victoire en cinq sets 1-6, 7-5, 6-4, 6-7 (5/7), 12-10 et 5h02 de jeu, dimanche à Melbourne.

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C'est la quinzième fois de suite que le N.1 mondial atteint au moins les quarts de finale en Grand Chelem, la troisième meilleure série de tous les temps. Il y rencontrera le Tchèque Tomas Berdych mardi.

Pour y arriver, il a dû franchir un terrible orage face à un adversaire qui a joué le meilleur tennis de sa vie et contre lequel il a eu besoin de toute sa combativité et d'un peu de réussite pour s'en sortir.

Signe des épreuves qu'il a dû surmonter, Djokovic a explosé à la balle de match de la même manière qu'il l'avait fait l'année dernière après sa finale face à Rafael Nadal, se mettant torse nu et hurlant sa joie, une fois gagné le dernier point au terme d'un énième échange incroyable.

«Ça fait penser à ce qui s'est passé il y a douze mois avec "Rafa". 0n n'est qu'à la moitié du tournoi, mais ce match a le goût d'une finale pour moi», a réagi Djokovic alors qu'on approchait les deux heures du matin à Melbourne.

«C'est difficile de trouver les mots pour décrire ce qu'on a ressenti ce soir, Stan mérite tout autant que moi de gagner ce match. Il a tout mon respect», a ajouté le N.1 mondial après avoir réussi à repousser les assauts de Wawrinka qui a joué son meilleur tennis au début et à la fin de ce thriller.

Le Suisse, 17e mondial, aurait pu espérer plus lorsqu'il s'est procuré quatre balles de break à 4-4 au cinquième set. Mais il a alors été un tout petit peu trop fébrile, tout comme au deuxième set où il a mené 5-2 et encore 5-3, 30-0 avant de se voir rattraper par le tenant du titre.

Pour le reste, Wawrinka n'a absolument rien à se reprocher. Réputé pour avoir les nerfs fragiles, il a tenu le N.1 mondial en respect jusqu'au bout dans le match le plus long depuis le début de cet Open d'Australie.

«C'était lui le joueur le plus agressif, moi je me suis juste accroché, j'ai donné tout ce que j'avais», a commenté Djokovic qui espère que ce marathon ne laissera pas trop de traces à un stade aussi avancé du tournoi.

L'Espagnol David Ferrer, quatrième tête de série, le Tchèque Tomas Berdych, no 5, et l'Espagnol Nicolas Almagro ont aussi franchi les huitièmes de finale.

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