Coupe Davis: un duel Stepanek-Ferrer en ouverture

Radek Stepanek, de la République tchèque, et David... (Photo: Reuters)

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Radek Stepanek, de la République tchèque, et David Ferrer, de l'Espagne.

Photo: Reuters

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Agence France-Presse
Prague

Le Tchèque Radek Stepanek et l'Espagnol David Ferrer seront opposés dans le premier simple de la finale de la 100e édition de la Coupe Davis de tennis, de vendredi à dimanche à Prague, selon un tirage au sort effectué jeudi.

Le duel entre Stepanek, 37e mondial, et Ferrer, cinquième mondial et numéro un de l'équipe d'Espagne, détentrice du trophée, en l'absence de Rafael Nadal, s'ouvrira vendredi à 16h (10h heure du Québec) sur la surface dure de l'arène de Prague.

«Ce sera sûrement une rencontre très difficile, mes matches contre lui ont toujours été très serrés», a commenté Ferrer.

«Pour le battre, il faut absolument que je joue mon meilleur tennis», a souligné l'Espagnol.

En finale de l'édition 2009 de la Coupe Davis à Barcelone (5-0), Ferrer a battu Stepanek au terme d'un match marathon, par 3 sets à 2, avec le score de 8-6 dans la dernière manche.

Le meilleur Tchèque, Tomas Berdych, sixième mondial, affrontera ensuite Nicolas Almagro, 11e mondial.

«Almagro est sans nul doute un très bon joueur qui frôle le top 10 mondial. Notre bilan des confrontations mutuelles est certes positif pour moi (8-3 au total, 4-1 en cette année, ndlr), mais en Coupe Davis, tout cela s'efface», a aussi dit le Tchèque.

Berdych a aussi avoué que cette finale représentait «jusqu'ici le plus grand moment de (sa) carrière».

Pour le double de samedi, les capitaines Jaroslav Navratil et Alex Corretja ont annoncé respectivement les paires Ivo Minar-Lukas Rosol et Marcel Granollers-Marc Lopez. Tout porte à croire pourtant que du côté tchèque, le double sera disputé par Berdych et Stepanek.

«Il est important que Stepanek, qui aura bientôt 34 ans, dispute le premier match de vendredi. Il aura ainsi plus de temps pour récupérer avant le double», a déclaré le capitaine tchèque, Jaroslav Navratil.

Le programme de dimanche prévoit les confrontations entre les numéros un des deux équipes, Berdych et Ferrer, puis entre les numéros deux, Stepanek et Almagro.

«Nous sommes venus ici pour tenter de remporter trois points. Je me sens très confiant, pour toutes les rencontres de cette finale», a assuré Alex Corretja.

L'équipe d'Espagne, tenante du titre, est en quête d'une quatrième Coupe Davis en cinq ans. Les Tchèques n'ont jamais remporté le Saladier d'argent. L'ex-Tchécoslovaquie l'avait soulevé en 1980.

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LE PROGRAMME

Vendredi (simples):

Radek Stepanek (CZE) c. David Ferrer (ESP)

Tomas Berdych (CZE) c. Nicolas Almagro (ESP)

Samedi (double):

Ivo Minar/Lukas Rosol (CZE) c. Marcel Granollers/Marc Lopez (ESP)

Dimanche (simples):

Tomas Berdych (CZE) c. David Ferrer (ESP)

Radek Stepanek (CZE) c. Nicolas Almagro (ESP)

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