Conor McGregor n'exclut pas un retour dans le ring

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Lors de son premier combat de boxe, Conor McGregor s'est incliné face à Floyd Mayweather par arrêt de l'arbitre au 10e round.

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Agence France-Presse
Las Vegas

L'Irlandais Conor McGregor n'a pas exclu samedi après sa défaite face à l'Américain Floyd Mayweather de poursuivre une carrière en boxe, parallèlement à celle qui en a fait une vedette des arts martiaux mixtes (MMA).

« J'ai vraiment apprécié cette expérience [...] C'était un beau combat, j'ai beaucoup appris, je ne sais pas encore ce que mon futur me réserve, avec l'UFC [le principal organisateur de combats MMA, NDLR] ou en boxe », a-t-il déclaré en conférence de presse.

« C'était un honneur pour moi de me retrouver sur un ring avec Floyd », a poursuivi McGregor, impressionné par l'intelligence et la réactivité de son adversaire.

« Je lui tire mon chapeau, c'est un grand champion », a insisté l'Irlandais qui avait pourtant copieusement insulté l'Américain à la moindre occasion avant leur combat.

Pour son premier combat sur un ring de boxe, McGregor, 29 ans, a tenu le choc pendant les quatre premières reprises, avant de s'incliner par arrêt de l'arbitre à la 10e reprise.

« J'ai été surpris par le manque de respect que beaucoup de gens ont montré à propos de mes capacités, mais, je dois dire, pas de Floyd et de son équipe », a révélé le double champion UFC, vainqueur de 21 de ses 24 combats MMA.

« Cela m'a blessé et j'ai montré ce samedi soir que j'étais aussi un boxeur, un guerrier », a-t-il estimé.

Le grand patron de l'UFC, Dana White, a de son côté espéré que sa vedette allait désormais se concentrer sur les combats MMA.

« Je préférerais qu'il ne boxe pas à nouveau, c'est un combattant MMA, il doit pouvoir utiliser toutes ses armes et ce soir il n'a pu utiliser que ses poings », a-t-il remarqué.

« Il a livré un grand combat, je suis très fier de lui, mais je préférais qu'il reste en MMA », a-t-il martelé.

White, à la tête de l'UFC racheté quatre milliards de dollars en 2016 par le groupe WWE-IMG, a exclu à l'avenir de monter d'autres combats de ce genre.

« C'était à mes yeux un évènement unique entre deux superstars, un combat que tout le monde voulait voir », a-t-il estimé.

Mayweather qui a signé sa 50e victoire en autant de combats et qui est désormais retraité, ne voit pas McGregor revenir sur un ring.

« Il est tellement important en termes financiers pour l'UFC, il a beaucoup de supporteurs dans ce sport », a-t-il rappelé.




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