Le combat entre Stevenson et Alvarez aura lieu d'ici le début 2017

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Eleider Alvarez aura finalement sa chance. Yvon Michel, le président et directeur général du Groupe Yvon Michel, a affirmé mardi que le Colombien disputera son combat de championnat du monde des mi-lourds du World Boxing Council (WBC) face à Adonis Stevenson d'ici le début 2017 au plus tard.

Alvarez (20-0, 10 K.-O.) est devenu l'aspirant au titre de Stevenson (28-1, 23 K.-O.) quand il vaincu par décision majoritaire Isaac Chilemba le 28 mai 2015, au Centre Vidéotron de Québec. Depuis, il ne s'est battu qu'une fois: une victoire par décision unanime contre Robert Berridge, en juillet. Stevenson a quant à lui défendu son titre deux fois: contre Tommy Karpency et Thomas Williams, deux combats à sens unique.

Le 30 août dernier, le WBC a rappelé au clan Stevenson qu'il devait disputer sa défense obligatoire contre Alvarez d'ici la fin 2016. Michel assure toutefois que le président du WBC, Mauricio Sulaiman, lui a donné une certaine marge de manoeuvre afin que les deux hommes puissent toucher une bourse suffisamment intéressante pour ce duel.

Michel a notamment expliqué qu'en raison de la fin d'année fiscale des réseaux de télévision, il était plus difficile de trouver un terrain d'entente entre ceux-ci et Premier Boxing Champions (PBC), série créée par Al Haymon, qui présentera ce combat.

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GYM a également précisé qu'Artur Beterbiev (10-0, 10 K.-O.) devrait se battre à la fin octobre avant de livrer un autre combat en décembre. Selon le promoteur, Beterbiev pourrait devenir l'aspirant obligatoire aux titres de la World Boxing Organization (WBO) et de l'International Boxing Federation (IBF), tous deux détenus par le Russe Sergey Kovalev, avant la fin de l'année. Kovalev doit défendre ces deux titres, ainsi que celui de la World Boxing Association (WBA), face à Andre Ward, en novembre.

Par ailleurs, GYM et PBC n'ont pas l'intention de laisser tomber Lucian Bute (32-3-1, 25 K.-O.), qui fait face à une suspension pour avoir été trouvé coupable de dopage dans son combat contre Badou Jack, en avril dernier. Michel et Haymon ont assuré au boxeur, qui désire poursuivre sa carrière, qu'ils auraient des dates pour lui lors de leurs galas.

La durée de la suspension qui sera imposée à Bute est pour l'instant inconnue. Le clan Bute, accompagné de Michel, se rendra bientôt à Washington afin de défendre sa cause devant la Commission athlétique du District de Columbia.

Finalement, GYM a annoncé un partenariat de trois ans avec la Société des casinos du Québec qui lui permettra de présenter 18 galas aux casinos de Montréal et du Lac-Leamy. Cinq galas sont déjà à l'horaire pour la saison 2016-17: les 20 octobre, 10 décembre, 9 février, 30 mars et 15 juin, avec la possibilité d'ajouter un sixième événement dès cette saison. Custio Clayton (9-0, 7 K.-O.) sera de la finale du premier gala, à Montréal, en octobre.

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