Camille Estephan pense déjà au prochain combat de David Lemieux

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David Lemieux (à gauche) affrontera James De La Rosa samedi à l'Olympia.

Photo André Pichette, La Presse

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

Si l'attention de David Lemieux est complètement portée sur son combat de samedi contre le Texan James De La Rosa, on ne peut en dire autant de son gérant, Camille Estephan, qui a déjà les yeux tournés vers le mois de mai, plus particulièrement sur le gala qui opposera Saul «Canelo» Alvarez à Amir Khan.

Lemieux (34-3, 31 K.-O.) livrera face à De La Rosa (23-3, 13 K.-O.) un premier combat depuis sa défaite en combat d'unification des poids moyens face à Gennady Golovkin, le 17 octobre dernier.

Mais à en croire Estephan, cet affrontement n'est qu'une formalité et le président d'Eye of the Tiger Management (EOTTM) aspire à donner un combat significatif à son poulain sur cette carte de grande envergure, au cours de laquelle Alvarez défendra sa ceinture des moyens du World Boxing Council.

Il a déjà eu des discussions avec les dirigeants de Golden Boy Promotions, partenaire d'EOTTM pour le gala de samedi et qui met sur pied la carte du 7 mai, afin de trouver un adversaire d'envergure pour Lemieux.

«Ça va dépendre de l'état de santé de David après le combat et de la tournure que celui-ci prendra, a noté Estephan. Moi, mon job c'est de planifier à long terme. Lui, c'est de s'occuper du combat qui s'en vient.

«Ce sera un gros show, avec une visibilité énorme. C'est pour ça qu'on a choisi la date du 12 mars pour notre prochain combat, afin de pouvoir le remettre dans le ring le 7 mai.»

«On veut demeurer actif, c'est ça l'objectif, a quant à lui commenté le principal intéressé. C'est sûr que tout va dépendre du combat contre De La Rosa, mais on veut maximiser les opportunités en vertu du temps qu'on a. On ne veut pas manquer le train. On veut remonter au top le plus vite possible.»

Nouvelle approche

À la suite de sa défaite face à Golovkin, le clan Lemieux a décidé d'apporter des changements à l'entourage du pugiliste, notamment en s'associant au nutritionniste Jean-François Gaudreau, qui travaillait déjà avec Dierry Jean et Ghislain Maduma, deux autres boxeurs d'EOTTM.

Estephan a remarqué une certaine fatigue physique et psychologique dans la phase de déshydratation de Lemieux lors de ses précédents combats, mais il était capable de vivre avec cela tant que Lemieux gagnait.

«Avant son combat à New York, David a souffert énormément pour faire le poids, a souligné Estephan. On a réalisé qu'on ne faisait pas cela de la bonne façon, alors on s'est assuré de greffer Jean-François à l'équipe.

«Ça m'a sauté aux yeux: j'ai vu David ne manger qu'une pomme et un oeuf par jour tout en courant trois heures quotidiennement pour faire le poids. Il était fatigué. D'un autre côté, j'ai vu Dierry, qui a perdu 20 livres, de 155 à 135, en une journée et demie sans souffrir - il a mangé un steak la veille de sa pesée! -, et je me suis dit qu'il fallait changer ça.

«Là, vous voyez David qui ne souffre pas et qui est plein d'énergie avant son combat. On voit la différence à l'entraînement. Reste maintenant à voir si ça en fera une lors du combat.»

«J'ai hâte de voir la différence dans le ring samedi, mais pour l'instant, ça va super bien», a pour sa part fait valoir Lemieux, qui apparaît beaucoup plus en forme qu'avant son combat face à Golovkin.

En tout, huit combats seront présentés lors de ce gala qui aura lieu à l'Olympia. Le super-mi-moyen Steven Butler (14-0-1, 11 K.-O.) assurera la demi-finale face au Bosnien Sladjan Janjanin (13-0, 11 K.-O.). Ce combat sera précédé de l'affrontement entre Schiller Hyppolite (19-1, 13 K.-O.) et Darnell Boone (23-22-4, 12 K.-O.) chez les super moyens.

Mian Hussain (14-0, 6 K.-O.), Simon Kean (3-0, 3 K.-O.), Ayaz Hussain (9-0, 7 K.-O.), Mathieu Germain (5-0, 4 K.-O.) ainsi que Battyrzhan Jukembayev, qui effectuera ses débuts professionnels, seront également en action.

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