Deontay Wilder conserve son titre WBC

Deontay Wilder atteint Artur Szpilka avec une gauche.... (PHOTO FRANK FRANKLIN II, AP)

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Deontay Wilder atteint Artur Szpilka avec une gauche.

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Agence France-Presse
NEW YORK

L'Américain Deontay Wilder a conservé son titre WBC des lourds en battant par KO le Polonais Artur Szpilka samedi à Brooklyn, avant de se faire voler la vedette par les provocations de l'Anglais Tyson Fury, champion WBO et WBA de la catégorie reine.

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Artur Szpilka a dû quitter le ring sur une civière, avant d'être transporté à l'hôpital par mesure de précaution.

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Pour la troisième défense de son titre WBC conquis il y a tout juste un an, Wilder a livré l'une de ses prestations les plus convaincantes.

Il a ajouté une 36e victoire à son palmarès, la 35e avant la limite, avec la manière: à part un passage délicat dans la cinquième reprise, l'Américain a facilement dominé son adversaire.

Il l'a mis K.O. d'une droite au menton à la neuvième reprise: Szpilka a quitté le ring sur une civière, avant d'être transporté à l'hôpital par mesure de précaution.

« J'ai fait ce que j'avais promis: je l'ai mis K.O. et j'ai offert le spectacle que les gens attendaient », a déclaré l'Américain âgé de 30 ans, dont l'objectif est d'unifier la catégorie reine à la manière de Lennox Lewis, le dernier champion incontesté des lourds en 2000.

Mais pendant qu'il livrait ses premières impressions après sa victoire, Wilder a vu Tyson Fury monter sur le ring à la manière d'un lutteur.

« Il n'y a qu'un Tyson Fury », lui a même chantonné l'Anglais, nouveau cador des lourds depuis son succès contre l'Ukrainien Vladimir Klitschko le 28 novembre dernier.

Les deux hommes, tout prêts d'en venir aux mains, se sont ensuite défiés du regard et ont multiplié les invectives.

La surprise Martin 

« Je t'affronte quand tu veux, où tu veux, une fois que j'ai réglé son compte une deuxième fois à Klitschko », a lancé Fury, hué par les 12 000 spectateurs du Barclays Center.

« Tu ne vaux rien, tu n'es qu'un provocateur, je n'ai peur de personne et je suis prêt à venir chez toi », lui a répondu Wilder.

Avant que les deux boxeurs, tous deux invaincus (25 victoires, 18 avant la limite pour Fury) puissent se rencontrer, l'Anglais doit accorder une revanche à Klitschko et l'Américain doit affronter son aspirant officiel, le Russe Alexander Povetkin (30 victoires, dont 22 par K.O., une défaite), présent lui aussi dans la salle, mais beaucoup plus calme et réservé que Fury.

« J'aimerais que [Fury] soit mon prochain adversaire, mais j'ai un challengeur officiel. Mais, Tyson, je te promets qu'on se retrouvera », a conclu Wilder.

La soirée avait débuté par la victoire-surprise de l'Américain Charles Martin, nouveau champion IBF des lourds après sa victoire par arrêt de l'arbitre dès la troisième reprise face à l'Ukrainien Vyacheslav Glazkov.

Martin (23 victoires et un nul) a dominé à la surprise générale les deux premières reprises face à Glazkov. L'Ukrainien s'est ensuite blessé au genou droit lors du troisième round et a concédé sa première défaite en 23 combats.

Le titre IBF était vacant depuis que l'inévitable Fury en avait été destitué pour avoir refusé d'affronter Glazkov, le challengeur officiel.

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