GYM lance une nouvelle série pour ses boxeurs de la relève

Le boxeur de la relève Custio Clayton sera... (Photo Pascal Ratthe, archives Le Soleil)

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Le boxeur de la relève Custio Clayton sera une des têtes d'affiches de la Série de boxe GYM-Casino de Montréal.

Photo Pascal Ratthe, archives Le Soleil

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

Groupe Yvon Michel (GYM) avait besoin de plus d'occasions pour ses boxeurs de la relève. Il a donc décidé de retourner en terrain connu en mettant sur pied la Série de boxe GYM-Casino de Montréal.

Il s'agit d'un retour aux sources pour le promoteur de Montréal, qui a organisé 45 galas de boxe au Casino de Montréal de 2004 à 2010. Les importantes rénovations apportées à l'édifice à compter de 2010 avaient toutefois passé le K.-O. à ces événements. Cinq ans plus tard, l'équipe du Casino a recontacté celle de GYM afin de sonder l'intérêt, toujours bien présent.

Trois galas sont prévus à compter de janvier - les 21 janvier, 17 mars et 12 mai -, mettant aux prises des boxeurs de la relève. Custio Clayton (5-0, 4 K.-O.), que l'on a pu voir en sous-carte du gale Bute-DeGale, le 28 novembre à Québec, et le nouveau protégé de GYM Erik Bazynian (10-0, 7 K.-O.) - dont la signature a été annoncée jeudi - seront les têtes d'affiche de cette nouvelle série.

«C'est la formule idéale pour nos boxeurs en développement: des galas tous les deux ou trois mois, a noté Bernard Barré, vice-président de GYM. Nous sommes heureux qu'après cinq ans, le Casino nous ait de nouveau offert une association de la sorte. De plus, avec les Jeux olympiques de Rio qui s'en viennent, nous devrions avoir d'autres boxeurs à développer.»

Tous les grands noms de la boxe québécoise des 10 dernières années ont amorcé leur carrière dans ce type de série: Adonis Stevenson, Jean Pascal, Lucian Bute, David Lemieux, Leonard Dorin, Joachim Alcine et même Otis Grant, à son retour sur le ring, ont participé à la première mouture de la série.

«Ça permet aux boxeurs de la relève de démontrer ce qu'ils peuvent faire, mais ça nous permet aussi de déceler qui dans le groupe a du potentiel pour aller plus loin. Le succès de l'organisation passe par une série comme ça», a déclaré Marc Ramsay, un des entraîneurs de boxe les plus réputés de la planète, qui s'occupe notamment de Lemieux et qui a longtemps été l'entraîneur de Pascal.

«Il y a un volume de combats que tu dois faire quand tu débutes qui n'est pas le même que lorsque tu es établi. Un gars qui commence une carrière professionnelle doit se battre de six à 10 fois par an. Ça prend absolument ce genre d'événements pour progresser, ajoute-t-il. Et, pour ceux qui ont été identifiés comme étant les plus beaux espoirs de l'organisation - comme Custio Clayton -, ça nous permet de les mettre en valeur. On ne pouvait pas offrir un combat de 10 rounds à Custio à Québec (lors du gala Bute-DeGale), alors cette série nous permettra de le faire.»

Stevenson: au début 2016

Par ailleurs, GYM a confirmé que le prochain combat d'Adonis Stevenson (27-1, 22 K.-O.) aura lieu au début de l'année 2016. Le champion des mi-lourds du World Boxing Council (WBC) devrait alors affronter Eleider Alvarez (19-0, 10 K.-O.), qui est devenu son adversaire obligatoire en défaisant Isaac Chilemba (24-3-2, 10 K.-O.) par décision majoritaire en demi-finale au choc Bute-DeGale.

Les négociations sont déjà entamées, a assuré Barré, et seront d'autant plus simples que les deux boxeurs appartiennent au même groupe. Ramsay, l'entraîneur d'Alvarez, estime de son côté que le rythme des négociations devrait s'accentuer au retour des Fêtes.

Le seul obstacle qui pourrait faire dérailler ce combat est un duel d'unification entre Stevenson et Sergey Kovalev (28-0-1, 25 K.-O.), champion des trois autres associations à 175 livres. Mais Kovalev doit se frotter à Jean Pascal (30-3-1, 17 K.-O.) le 30 janvier, et il a déjà convenu d'un affrontement avec Andre Ward (28-0, 15 K.-O.) à l'automne prochain.

Stevenson et Kovalev se sont croisés aux abords du ring, samedi dernier, et ont suggéré de se rencontrer en juin. Bien des organisations et des réseaux de télévision doivent d'abord donner leur accord avant que ce combat n'ait lieu et un combat de championnat entre Stevenson et Alvarez paraît beaucoup plus probable pour l'instant.

«Il faudrait que Kovalev ait un combat très facile face à Pascal pour pouvoir affronter Stevenson en juin, a indiqué Barré. S'il livre une guerre qui ne finit plus, il aura besoin de se reposer plus longtemps. Ça va vraiment dépendre du combat face à Pascal.»

Stevenson ne s'est pas battu depuis sa défense optionnelle contre Tommy Karpency (25-5-1, 14 K.-O.), le 11 septembre dernier. Stevenson l'avait alors facilement emporté par K.-O. technique au troisième round.

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