Mayweather tentera d'égaler Marciano contre Berto le 12 septembre

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Floyd Mayweather et Andre Berto

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Agence France-Presse
LOS ANGELES

L'Américain Floyd Mayweather a choisi son compatriote méconnu Andre Berto comme adversaire pour son prochain et a priori dernier combat qui lui permettrait, en cas de victoire, de rejoindre dans la légende de la boxe Rocky Marciano.

«Je suis prêt à remonter sur le ring pour montrer une nouvelle fois au monde entier que je suis "The best ever"», le meilleur de l'histoire, a expliqué Mayweather lors d'une conférence de presse jeudi à Los Angeles.

L'identité de son adversaire, dévoilée mardi, n'a pas manqué de susciter des critiques que Mayweather, toujours invaincu en 48 combats, s'est empressé de balayer.

«On m'a critiqué, des gens disent que personne n'assistera à ce combat, mais j'ai choisi (Berto), car c'est un boxeur enthousiasmant (...) Il est jeune et affamé, mais je vais décrocher ma 49e victoire», a expliqué Mayweather qui rejoindrait en cas de succès Marciano, resté invaincu en 49 combats entre 1947 et 1955.

Berto, âgé de 31 ans, affiche à son palmarès 30 victoires, dont 23 avant la limite, pour trois défaites. Il a détenu brièvement les ceintures WBC et IBF des mi-moyens.

Mayweather, surnommé «Money» en référence à son statut de sportif le mieux payé de la planète, a répété que ce combat du 12 septembre à Las Vegas (Nevada) serait le dernier de sa carrière.

Mais beaucoup s'attendent, en cas de succès contre Berto, à ce qu'il remonte sur le ring pour essayer de porter son total de victoires au chiffre symbolique de 50.

Un tel combat pourrait générer d'énormes recettes, même si Mayweather a échaudé nombre d'amateurs de boxe.

Sa dernière sortie, présentée comme le «combat du siècle» contre le Philippin Manny Pacquiao le 2 mai dernier à Las Vegas, n'avait guère tenu ses promesses d'un point de vue sportif. Ce combat avait en revanche généré au final plus de 500 millions de dollars de recettes, un record.

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