James DeGale obtient le titre IBF des super moyens

James DeGale lève le poing dans les airs... (Photo Mary Schwalm, AP)

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James DeGale lève le poing dans les airs après avoir expédié son adversaire au sol au deuxième round.

Photo Mary Schwalm, AP

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Associated Press
Boston

James DeGale est devenu le premier boxeur britannique à gagner une médaille d'or olympique et un titre professionnel samedi, l'emportant par décision unanime des juges contre Andre Dirrell à l'Aréna Agganis de l'Université de Boston pour s'emparer du titre vacant des poids super moyens de l'International Boxing Federation.

Le pugiliste londonien a porté sa fiche à 21-1, recevant des notes favorables de 114-112 des juges Dan Fitzgerald et Howard Foster, et de 117-105 d'Alan Davis.

Dirrell, de Flint, au Michigan, a maintenant un dossier de 24-2.

Victime d'une lacération près de l'oeil droit au début du deuxième round, DeGale a couché Dirrell à deux reprises pendant l'engagement. La première fois, son crochet du droit a expédié Dirrell au tapis. Après qu'il se soit relevé, DeGale s'est jeté sur lui et l'a contraint à mettre un genou au tapis en décochant une gauche au corps.

Au troisième round, le champion olympique de Pékin a atteint son adversaire d'un autre crochet du droit qui l'a contraint à l'accrocher. L'Américain a évité les puissantes frappes de DeGale au cinquième, et l'a même atteint solidement au menton d'un direct de la gauche - sauf que le Britannique n'a pas bronché.

Vers la fin du neuvième, les deux boxeurs se sont nargués après avoir adopté une approche défensive pendant l'engagement. Ils ont brièvement échangé quelques mots d'amour après la cloche.

Au 10e, Dirrell a atteint DeGale d'une droite au corps alors qu'il le poussait contre les câbles.

DeGale, un pugiliste de 31 ans qui boxait pour la première fois aux États-Unis, a atteint sa cible 115 fois en 400 opportunités. Dirrell a riposté en étant 111-en-488.

La seule autre défaite de Dirrell s'était produite à la suite d'une décision partagée des juges contre Carl Froch en 2009. L'Américain tentait alors de lui ravir le titre des super moyens du World Boxing Council à Nottingham, en Angleterre.

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