Pacquiao «rendra service au monde» en battant Mayweather

L'entraîneur Freddie Roach et le boxeur Manny Pacquiao.... (Photo archives USA Today)

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L'entraîneur Freddie Roach et le boxeur Manny Pacquiao.

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Agence France-Presse
Macao

«Manny rendra au monde un grand service en battant ce type, parce qu'il ne constitue pas un modèle», a déclaré à l'AFP Freddie Roach, le célèbre entraîneur qui sera dans le coin de Pacquiao lors du combat contre Floyd Mayweather, le 2 mai à Las Vegas.

«Manny est vraiment un modèle, c'est quelqu'un dont j'aimerais que mes enfants s'inspirent», a ajouté Freddie Roach, joint au téléphone par l'AFP à Macao où il prépare le Chinois Zou Shiming à défier samedi le Thaïlandais Amnat Ruenroeng pour le titre IBF des poids mouches, à propos de Pacquiao, un champion adulé dans son pays, les Philippines.

S'il ne semble pas apprécier l'homme, dont «Money» est l'un des surnoms, Roach ne tarit par contre pas d'éloges sur les qualités de boxeur du Californien.

«Il est talentueux, unique. Il s'est entraîné seul toute sa vie, c'est un boxeur naturel», a noté Roach, qui fêtait ce jeudi ses 55 ans.

Roach, qui a entraîné les plus grands, parmi lesquels Bernard Hopkins, Julio Cesar Chavez et Oscar De La Hoya, a précisé que ce nouveau défi, d'entraîner Pacquiao pour ce combat, était «le plus grand de sa carrière».

Il rejoindra la semaine prochaine son poulain, qui s'entraîne actuellement à Los Angeles.

Pacquiao, 36 ans, champion WBO des welters, a décroché un titre mondial dans huit catégories différentes et affiche à son palmarès 57 victoires, 5 défaites et 2 nuls.

Mayweather, surnommé «Pretty Boy» (beau garçon) ou «Money» (argent), est, à 37 ans, invaincu en 47 combats, qu'il a tous remportés, dont 26 avant la limite. Il détient les ceintures WBA et WBC de la catégorie.

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