Qui a volé le ring du combat Ali-Foreman?

Le combat entre Mohamed Ali et George Foreman... (Photo archives AFP)

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Le combat entre Mohamed Ali et George Foreman à Kinshasa en 1974 est resté dans les mémoires comme le plus fameux de l'histoire de la boxe.

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Agence France-Presse
Kinshasa

Un larcin bien encombrant et impossible à cacher dans sa poche: le ring du «combat du siècle» Ali-Foreman à Kinshasa a été «volé il y a des années», a expliqué à l'AFP le responsable du stade où le duel le plus mythique de la boxe a eu lieu il y a 40 ans.

«On ne sait pas où il est passé, mais il n'est plus à Kinshasa. On est en train de mener l'enquête au niveau de la justice», a indiqué à l'AFP Barthélémy Bosongo, administrateur et gestionnaire principal du stade Tata Raphaël depuis 2013.

Un haut responsable du milieu sportif congolais, qui veut garder l'anonymat, croit savoir que le ring «se trouve en Afrique du Sud».

Surnommé «Rumble in the jungle» («Bagarre dans la jungle»), le duel entre les boxeurs Mohamed Ali et George Foreman a eu lieu il y a tout juste 40 ans, le 30 octobre 1974, à l'époque où la République démocratique du Congo s'appelait encore Zaïre. Remporté par K.-O. par Ali, icône de ce sport, le combat est resté dans les mémoires comme le plus fameux de l'histoire de la boxe.

«On n'a aucun vestige de ce combat, à part les deux vestiaires» où s'étaient préparés les boxeurs, commente amèrement M. Bosongo, responsable du stade depuis 2013.

«J'aurais voulu que le stade soit un endroit historique, où on aurait retrouvé des vestiges, des photos, des gants... Il n'y a rien qui rappelle le combat!», déplore-t-il.

À l'époque, le stade s'appelait stade du 20-mai, référence au 20 mai 1967, jour de la création du parti unique du dictateur Mobutu Sese Seko. Il a depuis été renommé «Tata Raphaël», surnom du prêtre belge Raphaël de la Kethulle de Ryhove, qui l'avait fait construire en 1948.

Ses travées sont aujourd'hui en mauvais état. De nombreuses pièces sont délabrées et des infiltrations d'eau ont abimé les travaux de peinture réalisés dans les vestiaires.

«Le gouvernement a demandé la réhabilitation du stade, y compris des vestiaires, à une société chinoise», a expliqué M. Bosongo, soulignant que le contrat serait bientôt signé.

Initialement, un gala de boxe professionnelle et amateur devait être organisé au stade jeudi, jour du 40e anniversaire du «combat du siècle», mais le projet est tombé à l'eau.

Un autre est toujours prévu en revanche vendredi au Shark Club, un centre sportif de la capitale. Six combats sont au programme entre des boxeurs venus de toute la République démocratique du Congo.

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