L'UFC changerait de télédiffuseur

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L'entente qui lie les réseaux Sportsnet et TVA Sports avec l'Ultimate Fighting Championship (UFC) vient à échéance en décembre.

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Après quatre ans sur les ondes de Sportsnet et de TVA Sports, l'UFC pourrait bien se trouver une nouvelle niche au Canada.

L'entente qui lie les réseaux et l'Ultimate Fighting Championship (UFC) vient à échéance en décembre. Des pourparlers ont toujours lieu et plusieurs indices laissent entendre que Sportsnet, riche d'une nouvelle entente avec la LNH, se prépare à abandonner l'UFC.

«On n'a rien décidé quant à l'UFC. On est toujours en pourparlers avec eux, assure en entrevue le président de Sportsnet, Scott Moore. C'est une excellente organisation qui a bien fait ces dernières années. Je confirme néanmoins que le contrat expire à la fin de décembre.»

De son côté, l'UFC affirme être en négociations avec plusieurs télédiffuseurs. «On devrait avoir décidé qui sera notre diffuseur d'ici deux ou trois semaines. Mais aucune décision finale n'a été prise», précise le président de l'UFC au Canada, Tom Wright.

Les joueurs dans la course ne se sont pas dévoilés. Mais on peut penser que Sportsnet/TVA Sports, TSN/RDS ainsi que le plus modeste Fight Network sont intéressés.

Certaines sources laissent toutefois entendre que Sportsnet ne serait pas dans la course pour renouveler son entente. De plus, on a appris mercredi que le réseau mettait la hache dans l'émission UFC Central, animée par Joe Ferraro depuis 2009. L'animateur en a fait l'annonce sur son compte Facebook.

Scott Moore n'a pas voulu expliquer si ce choix découlait de la nouvelle entente avec la LNH - qui inonde les ondes de Sportsnet de matchs de hockey - ou si cela ouvrait la voie au départ de l'UFC. Chose certaine, Sportsnet avait beaucoup moins de contenu sportif en 2011, lorsque l'annonce d'une entente avec l'UFC avait été faite en grande pompe.

L'UFC repousse son gala à Montréal

L'UFC a par ailleurs décidé de repousser le gala qu'elle prévoyait de tenir le 6 décembre à Montréal. Il aura plutôt lieu à Las Vegas.

Tom Wright explique que des «raisons techniques et de calendrier» justifient ce choix. Le retrait de Georges St-Pierre de la compétition «n'a rien à voir», assure le responsable de l'UFC au pays.

L'UFC devrait revenir à Montréal en mars 2015. Rory MacDonald assurerait la finale, lors d'un combat de championnat pour l'ancien titre de Georges St-Pierre, contre le gagnant du duel entre Johny Hendricks et Robbie Lawler.

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