Stevenson n'affrontera pas Hopkins

Adonis Stevenson... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Adonis Stevenson

Photo Bernard Brault, La Presse

Avec ses K.-O. retentissants, Adonis Stevenson s'est retrouvé coeur de la division des mi-lourds. Il y a quelques mois, il refusait un combat contre Sergey Kovalev et se dirigeait vers un duel contre la légende Bernard Hopkins avec les millions du réseau Showtime à la clé.

Mais les choses changent vite à la boxe. Vendredi, le clan de Kovalev a annoncé s'être entendu pour un combat contre Hopkins en novembre, sur les ondes de HBO. Hopkins n'affrontera donc pas Stevenson malgré des offres du Groupe Yvon Michel (GYM).

« D'après ce que j'entends, la somme que l'on offrait à Hopkins était supérieure à celle qu'il touchera en affrontant Kovalev, explique Yvon Michel. Ce n'était donc pas une question d'argent uniquement. Hopkins a ses raisons que lui seul connaît. »

Quelles sont ces raisons? Le promoteur y fera allusion plus tard dans l'entrevue. « Adonis est très craint », dit-il.

Soit. Mais la nouvelle de vendredi laisse Adonis Stevenson soudainement isolé. Le boxeur va combattre le 27 septembre au Centre Bell, annonce Yvon Michel. Il sera du combat principal contre un adversaire à déterminer, juste après le duel entre Tavoris Cloud et Artur Beterbiev.

La liste des adversaires potentiels de Stevenson est toutefois mince pour septembre. Le nom de Jean Pascal peut tout de suite être rayé de la liste. Les deux parties ne s'entendront pas de sitôt sur les questions monétaires. Selon ce qu'a appris La Presse, Pascal serait prêt à affronter Stevenson mais voudrait 50% de la bourse. GYM ne lui offrirait pas plus de 30%.

Yvon Michel note que l'adversaire de Stevenson en septembre n'aura peut-être pas une grande renommée. « Regardez Andrzej Fonfara, il n'avait pas un gros nom, mais il a donné une bonne opposition à Adonis », illustre Michel.

Ce portrait bien embêtant pour GYM et Stevenson pourrait changer dès samedi soir. Kovalev affronte en effet Blake Caparello à Atlantic City. Son combat contre Hopkins serait à l'eau en cas de défaite, mais Kovalev est largement favori.




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