Matt Hughes estime que GSP ne devrait pas revenir

Georges St-Pierre avec l'ancien champion UFC des mi-moyens... (Photo Robert Skinner, archives La Presse)

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Georges St-Pierre avec l'ancien champion UFC des mi-moyens Matt Hughes.

Photo Robert Skinner, archives La Presse

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Neil Davidson
La Presse Canadienne
Las Vegas

L'ancien champion UFC des mi-moyens Matt Hughes estime que Georges St-Pierre devrait rester là où il est - loin de l'octogone.

St-Pierre est en congé sabbatique depuis qu'il a renoncé à son titre chez les 170 livres à la suite d'une victoire controversée contre Johny Hendricks en novembre. Hendricks a ensuite remporté la couronne des mi-moyens tandis que le Montréalais de 33 ans, qui continue de s'entraîner, a eu besoin d'une opération après s'être blessé au genou.

St-Pierre n'a pas annoncé ses plans d'avenir, sauf pour dire que s'il revient, ce ne sera pas en 2014. Firas Zahabi, son entraîneur de longue date, a récemment déclaré au site internet MMAFighting qu'il s'attend à ce que le combattant revienne à la compétition.

«Je crois qu'il a encore le feu sacré, a-t-il dit de St-Pierre. Surtout qu'il s'est blessé maintenant, il est probablement plus motivé que jamais... Je crois qu'il y a encore beaucoup d'arts martiaux en lui.»

Mais Hughes, qui a perdu le titre UFC aux mains de St-Pierre en novembre 2006, affirme qu'il vaudrait mieux que St-Pierre finisse sur une note gagnante.

«L'UFC va détester ce que je dis, mais je vais le dire quand même, a lancé Hughes, qui est maintenant le vice-président du développement des athlètes et des relations avec les gouvernements pour l'UFC. Si j'étais GSP, je les accrocherais. Vous avez en moi un gars qui a perdu ses deux derniers combats, et j'adorerais retourner et finir avec une victoire. Georges, lui, a remporté son dernier combat.

«Alors si j'avais un conseil à lui donner, je dirais, "Tu veux quitter? Quitte".»

Avant d'affirmer tout cela, Hughes, un homme de 40 ans qui est membre du Panthéon de l'UFC, a rappelé qu'il est un partisan de GSP.

«Je l'aime bien. Il gagne toujours et il le fait toujours avec panache. Mais il s'est fait malmener contre Hendricks et on pouvait le voir à son visage en conférence de presse, a fait remarquer Hughes. Il a fait beaucoup d'argent. Plus que moi, et j'ai pris ma retraite. Il pourrait donc prendre du recul, prendre sa retraite. Il a en masse d'argent.

«Et on dirait qu'il a perdu un peu de sa motivation. Il ne semble plus avoir ce désir de finir quelqu'un dans ses combats. On dirait qu'il est un peu sur le pilote automatique, je ne crois pas que son coeur est encore là.

«Il s'est fait malmener la dernière fois. Je ne sais pas s'il veut revenir et subir un autre traitement du genre, a-t-il ajouté. Il y a tellement de raisons pour ne pas revenir. Dites-moi, pourquoi devrait-il le faire?»




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