Ce ne sera pas Hopkins pour Stevenson

L'IBF et Showtime doivent annoncer incessamment que Bernard... (Photo : Adam Hunger, archives Reuters)

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L'IBF et Showtime doivent annoncer incessamment que Bernard Hopkins affrontera Karo Murat cet été, selon le promoteur Yvon Michel.

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Malgré l'intérêt qu'il a manifesté envers l'idée d'un combat contre le Québécois, le vétéran Bernard Hopkins ne sera pas le prochain adversaire d'Adonis Stevenson.

L'IBF et Showtime doivent annoncer incessamment qu'Hopkins (53-6-2, 32 K.-O.) affrontera Karo Murat (25-1, 15 K.-O.) cet été, selon le promoteur Yvon Michel. « Je pense que malgré ses déclarations, Hopkins n'a jamais vraiment voulu affronter Adonis tout de suite, a expliqué le promoteur. Ce combat risque d'arriver, mais au courant de 2014.»

Hopkins devait se mesurer à Karo Murat, son aspirant obligatoire au titre IBF des mi-lourds (175 livres), le 13 juillet à Brooklyn. La demande de visa de l'Allemand a toutefois été refusée et le combat annulé. Dans un drôle de revirement, l'IBF a alors nommé Sergey Kovalev (21-0-1, 19 K.-O.) aspirant obligatoire d'Hopkins.

Le clan Hopkins a refusé un affrontement contre le dangereux Russe. On a annoncé jeudi que Kovalev va finalement se mesurer au Britannique Nathan Cleverly (26-0, 12 K.-O.) le 17 août pour le titre WBO des mi-lourds. Après cette annonce, la rumeur d'un combat contre Stevenson s'est accentuée. Mais Murat a entre-temps obtenu son visa et sera vraisemblablement l'adversaire du vétéran.

C'est dans ce paysage changeant et compliqué des mi-lourds et des super-moyens qu'Yvon Michel continue sa recherche d'adversaire pour Stevenson (21-1, 18 K.-O.), qui a ravi le titre WBC à Chad Dawson le 8 juin dernier. Tavoris Cloud est un adversaire potentiel. Stevenson a aussi lancé un défi au second meilleur boxeur livre-pour-livre de la planète, Andre Ward.

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