Snowboard cross: Dominique Maltais en pointe

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Dominique Maltais est triple championne en titre de la Coupe du monde de snowboard cross.

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Agence France-Presse
ROSA KHOUTOR

La Québécoise Dominique Maltais aborde en favorite dimanche l'épreuve des JO de Sotchi de snowboard cross, une discipline qu'elle domine depuis quatre ans.

L'athlète de 33 ans, qui avait pris une décevante 20e place aux JO-2010 après le bronze des JO-2006, a en effet remporté les trois derniers globes de cristal de la spécialité et mène le classement général cette saison après être montée sur le podium des quatre courses de Coupe du monde.

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Elle a aussi décroché deux médailles mondiales même si le titre lui a échappé (3e en 2011 et 2e en 2013).

Outre Maltais, la championne olympique en titre Maelle Ricker, la triple championne du monde Lindsey Jacobellis et la Tchèque Eva Samkova devraient se retrouver en finale à six pour jouer la médaille.

La Canadienne Ricker, championne du monde en titre mais récemment opérée d'un poignet, peut devenir à 35 ans et 76 jours la deuxième femme la plus âgée à se parer d'or aux Jeux olympiques d'hiver.

Pour l'Américaine Jacobellis, il s'agira de venger ses deux échecs olympiques (2e en 2006 et 5e en 2010). À Turin, elle avait course gagnée quand elle a +grabé+ (attrapé sa planche) sur le saut final et a chuté, laissant bêtement la victoire à la Suissesse Tanja Frieden.

Samkova est quant à elle peut-être la concurrente la plus en forme du moment, avec ses deux victoires en quatre courses cette saison. Pour dessiner sa célèbre fausse moustache, la Tchèque a annoncé la couleur: «Ce sera blanc, bleu et rouge, les couleurs du drapeau tchèque. Mais je ne suis pas encore sûr du design.»

L'Australienne Torah Bright espère se mêler à la bagarre malgré la fatigue accumulée après ses prestations en slopestyle (7e) et en demi-lune (2e).

Chez les messieurs, dont l'épreuve est prévue lundi, l'Italien Omar Visitin, actuel leader de la Coupe du monde, l'Australien Alex Pullin, champion du monde en titre, le Norvégien Stian Sivertzen ou encore l'Américain Nate Holland s'avancent en favoris.




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