Alex Harvey abandonne au 15 km classique

Alex Harvey a été ennuyé par un problème... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Alex Harvey a été ennuyé par un problème de fartage pour une deuxième fois en trois courses.

Photo Bernard Brault, La Presse

Marc Tougas
La Presse Canadienne
KRASNAÏA POLIANA

Pour la deuxième fois des Jeux de Sotchi, l'équipe canadienne masculine de ski de fond a connu une journée à oublier en raison de skis et d'un fartage mal adaptés aux conditions du parcours et à la chaleur ambiante.

C'est ainsi qu'Alex Harvey s'est mis à perdre tellement de temps sur ses rivaux qu'il a décidé d'abandonner avant la fin. Il voulait ainsi économiser ses forces en vue de la suite des JO.

«J'ai dit à l'entraîneur que ça ne servait à rien de continuer et il m'a dit O.K.», a indiqué Harvey.

Devon Kershaw s'est quant à lui contenté d'une 35e place, à deux minutes et 47,4 secondes du vainqueur, le Suisse Dario Cologna. Chez les autres Canadiens inscrits, Ivan Babikov a terminé 39e, à 3:19,5, et Graeme Killick 65e, à 5:35,1.

«On a tous connu des difficultés d'équipement alors qu'on avait tous connu des skis et un fartage différent», a constaté Harvey.

«Nos techniciens sont déjà retournés sur le parcours afin de faire des expériences pour tenter de régler le problème», a fait savoir Justin Wadsworth, l'entraîneur-chef de l'équipe canadienne de ski de fond, peu après la fin de la course.

Cologna a décroché sa deuxième médaille d'or des Jeux de Sotchi en dominant le reste du peloton. Son temps de 38:29,7 lui a permis de devancer le Suédois Johan Olsson par 28,5 secondes. Le Suisse a maintenant remporté un titre olympique au 15 km tant en style libre que classique.

Olsson, qui a décroché la médaille d'argent, et Daniel Richardsson, qui a raflé le bronze en finissant à 38,8 secondes de Cologna, ont permis à la Suède de décrocher deux médailles. Richardsson a devancé le Finlandais Iivo Niskanen par 0,2 seconde.

Les fondeurs canadiens mettront maintenant toutes leurs énergies et leurs espoirs dans le sprint classique par équipe, qui sera disputé mercredi.

«C'est la seule chance qui nous reste», a lancé Harvey, en reconnaissant que les chances de bons résultats lors du relais 4x10 km de dimanche sont minces.

«Je considère presque le relais comme une occasion de faire une dernière expérience avant le sprint par équipes», a reconnu Wadsworth, qui a laissé entendre que c'est Kershaw qui devrait se retrouver aux côtés de Harvey lors de cette épreuve.

Kershaw et Harvey ont été couronnés champions du monde du sprint par équipes en 2011 et ils ont terminé au quatrième rang du sprint par équipes style libre aux Jeux de Vancouver en 2010.




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