P.K. Subban aura un rôle secondaire

Le défenseur P.K. Subban a disputé un match... (Photo: Bernard Brault, La Presse)

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Le défenseur P.K. Subban a disputé un match et il a évolué pendant seulement 11 minutes et 41 secondes. Pas de quoi se faire valoir pour le détenteur du trophée Norris.

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(Sotchi) Si P.K. Subban rêvait de jouer un rôle de premier plan avec Équipe Canada à Sotchi, c'est raté. C'est maintenant clair comme de l'eau de roche: le gagnant du trophée Norris sera condamné à jouer les seconds violons à ses premiers Jeux olympiques en carrière.

Le défenseur du Canadien de Montréal a été le moins utilisé depuis le début du tournoi olympique parmi les 25 joueurs de l'équipe - à part, bien sûr, le troisième gardien Mike Smith, qui n'a jamais revêtu l'uniforme.

Subban n'a joué qu'un match et a été sur la glace seulement 11 minutes et 41 secondes. Pas de quoi se faire valoir.

Après la victoire contre l'Autriche, vendredi dernier, les journalistes ont demandé à Mike Babcock comment il évaluait le travail de celui que plusieurs considèrent comme l'un des meilleurs défenseurs: «bien», a-t-il répondu sans conviction. Au match suivant, Subban était dans les gradins. Dan Hamhuis a pris sa place.

Mike Babcock désire encore mélanger ses trios. Mais hier, il a affirmé que ses défenseurs ne bougeraient plus. En somme, Subban et Hamhuis vont tout au plus se disputer le rôle de septième défenseur.

«On a trois très bons duos de défenseurs et je ne pense pas les changer. Dan Hamhuis et P.K. Subban n'ont pas eu beaucoup d'occasions. Les duos sont bons, et c'est pour ça qu'il n'y a pas eu de changements», a expliqué l'entraîneur. 

Depuis son arrivée en Russie, Babcock est avare de commentaires au sujet de Subban. Après les premiers entraînements, lorsqu'on lui a demandé si le jeune défenseur allait jouer, il a répondu sèchement qu'il «n'avait pas que P.K. Subban à regarder sur la glace».

Subban devra donc faire contre mauvaise fortune bon coeur et profiter des rares minutes de jeu auxquelles il aura droit. On saura juste avant la rencontre de demain s'il fera partie de la formation. Équipe Canada affrontera le vainqueur du match d'aujourd'hui entre la Suisse et la Lettonie.

L'identité du gardien pour ce match de quarts de finale, qui marque le début de la ronde à élimination directe, sera annoncée aujourd'hui.

Et St-Louis, dans tout ça?

Il sera aussi intéressant de voir si Babcock entend réintégrer le vétéran Martin St-Louis. Le Québécois a été laissé de côté contre la Finlande, après un bon match contre l'Autriche. Babcock n'a pas voulu s'avancer sur l'identité de l'attaquant sacrifié demain.

Martin St-Louis... (Photo: PC) - image 2.0

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Martin St-Louis

Photo: PC

Chris Kunitz connaît un mauvais tournoi. De tous les attaquants canadiens, il est le seul avec une fiche de 0. Tous les autres, incluant St-Louis, ont une fiche positive.

Hier, Hockey Canada a réuni des joueurs pour rencontrer les médias. Mais il a été impossible de parler à Subban et à St-Louis, qui n'y étaient pas, malgré une demande de La Presse en ce sens. «On a sondé les médias et emmené les sept joueurs les plus demandés», a expliqué le porte-parole de Hockey Canada.

Babcock a encore une fois défendu le travail des siens contre la Finlande. Le match a été remporté en prolongation, 2-1. «Les chances de marquer ont été de 18 à 5 en notre faveur. Pour nous, c'est incroyable, a dit l'entraîneur. C'est dur d'avoir des chances de marquer ici.»

Ce le sera encore plus si le match de quarts a lieu contre la Suisse, demain. Lors de ses trois matchs préliminaires, la Suisse a accordé un tout petit but. La muraille helvète sera difficile à percer.

À Vancouver, Équipe Canada avait eu besoin de se rendre en fusillade pour vaincre la Suisse. Nul n'est mieux placé pour le savoir que Mike Babcock. «À Vancouver, tout a été si fragile. Ce sera la même chose ici. Toutes les équipes vont nous faire la vie dure.»




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