Sept joueurs du CH aux Jeux

Carey Price s'est offert une autre bonne performance... (Photo James Guillory, USA Today)

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Carey Price s'est offert une autre bonne performance en Caroline du Nord, samedi avant la pause olympique, mais il ne sait pas trop à quoi s'attendre de l'aventure Sotchi.

Photo James Guillory, USA Today

(Raleigh) Les joueurs du Canadien qui sont partis pour Sotchi ont passé les derniers jours à nous dire qu'ils ne pensaient pas aux Jeux. On peut maintenant croire qu'ils ont commencé à le faire.

Après le match de samedi, Max Pacioretty a quitté le PNC Arena de Raleigh avec son gros sac bleu frappé d'un énorme logo USA, et ses bâtons noirs sous le bras. Pacioretty est l'un des sept joueurs du Canadien qui se retrouvent maintenant à Sotchi, en compagnie de deux Canadiens (Carey Price et P.K. Subban), un Slovaque (Peter Budaj), deux Russes (Andrei Markov et Alexei Emelin), ainsi qu'un Tchèque (Tomas Plekanec).

Une fois le match de samedi soir terminé, Pacioretty s'est mis en mode olympique, lui qui tentait de ne pas trop en parler avant le début de la pause. «J'espère seulement que Carey Price ne sera pas aussi bon durant le tournoi, et qu'il va se remettre à être bon à notre retour du tournoi», a-t-il lancé.

Malgré sa frousse de samedi soir, quand il a chuté de façon douloureuse sur le filet, Pacioretty a assuré qu'il allait être au meilleur de sa forme au moment d'enfiler le maillot de la formation américaine. «Je serai prêt», a-t-il juré.

Carey Price, lui, s'est offert une autre bonne performance en Caroline du Nord, samedi avant la pause olympique, mais il ne sait pas trop à quoi s'attendre de l'aventure Sotchi, lui qui en sera à une première présence dans le camp d'Équipe Canada depuis qu'il est passé dans les rangs professionnels.

«J'imagine que je vais réaliser ce qui se passe une fois dans l'avion, et au moment où on va se préparer pour le premier match, a-t-il indiqué. Dans un tournoi comme celui-là, la confiance des joueurs est un élément important.»

P.K. Subban en sera lui aussi à sa première présence aux Jeux olympiques.

«Ce sera amusant, a-t-il fait savoir. Je pense que tout le monde a hâte que ça commence. Tout ce qu'on veut, c'est se concentrer sur le premier match du tournoi, et s'adapter au décalage horaire.»

Les joueurs du Canadien qui sont à Sotchi feraient bien d'en profiter et de prendre quelques photos. En coulisses, on chuchote de plus en plus que les Jeux de Sotchi pourraient être les derniers à présenter un tournoi mettant en vedette les joueurs de la LNH. On raconte d'ailleurs que les dirigeants du circuit veulent faire revivre la Coupe du monde de hockey, un événement qui n'a pas été présenté depuis septembre 2004, afin de pallier un éventuel désistement du tournoi olympique.

En attendant, il y a ce tournoi qui s'amorce mercredi, avec un premier match pour le Canada le lendemain, contre la Norvège.

Au fait, qui sont les grands favoris, selon P.K. Subban? «Je préfère ne pas m'embarquer là-dedans», s'est contenté de répondre le défenseur.




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