La flamme à Sotchi, la Russie «prête» pour les Jeux

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Trois mois après son départ de Moscou pour un long périple à travers la Russie, le flambeau olympique a entamé son parcours à Sotchi mercredi.

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Benoit Finck
Agence France-Presse
Sotchi

La flamme olympique des Jeux d'hiver a été accueillie mercredi pour la première fois à Sotchi, ville hôte où le président Vladimir Poutine a déclaré que la Russie était «prête» pour ce rendez-vous planétaire.

Sept ans après l'attribution à la Russie du plus important événement international dans ce pays depuis la chute de l'URSS en 1991, les organisateurs ont mis la dernière touche aux préparatifs avant la cérémonie d'ouverture vendredi dans le stade Fisht flambant neuf construit au bord de la mer Noire.

La Russie continue cependant de faire l'objet de critiques, à l'image des manifestations organisées mercredi dans le monde contre une loi russe «anti-gay», et des protestations d'une ONG russe de défense de l'environnement critiquant les dégâts causés par les travaux à Sotchi contre la nouvelle mise en détention d'un de ses militants.

Trois mois après son départ de Moscou pour le plus long périple à travers la Russie, le flambeau olympique a entamé son parcours à Sotchi dans les districts Lazarevski et Adler, avant d'être emmené sur les hauteurs de Rosa Khoutor, où auront lieu les épreuves de montagne.

«Des millions vont vous regarder»

A Sotchi jusqu'à vendredi, la flamme sera portée sur route, en train et bateau. Parmi les porteurs prévus figurent le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon, le président du comité olympique (CIO) Thomas Bach et la «tsarine» de la perche russe Elena Isinbayeva.

L'ultime étape est prévue vendredi soir pour l'allumage de la vasque olympique au stade Fisht où se déroulera la cérémonie d'ouverture des Jeux.

«La Russie a travaillé pendant sept ans jusqu'à maintenant, c'est un projet national», a déclaré M. Poutine en référence à la désignation de Sotchi en 2007.

Grand amateur de sport, M. Poutine a fait le tour des installations du pôle mer - l'un des trois villages olympiques, les deux autres étant dans le pôle montagne -- guidé par la «tsarine» de la perche et ancienne championne olympique Elena Isinbayeva, qui a pris de nombreuses photos avec son smartphone pendant le discours du chef de l'État.

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Le président russe Vladimir Poutine a fait le tour des installations d'un des trois villages olympiques, mercredi, guidé par l'ancienne championne olympique du saut à la perche Elena Isinbayeva.

Photo Pascal Le Segretain, AFP

«Tous nos supporteurs, qui sont des centaines de milliers, des millions, vont regarder chacune de vos prestations avec la plus grande attention», a déclaré M. Poutine en s'adressant aux athlètes de la sélection russe.

«Nous comptons tous sur vous. Nous avons une jeune équipe très prometteuse, et je ne doute pas que vous allez tout faire pour remporter des succès», a-t-il ajouté.

M. Poutine a également mis l'accent sur la sécurité, préoccupation majeure de ces Jeux dans une zone située à quelques centaines de kilomètres des républiques instables du Caucase du Nord où la Russie combat depuis des années une rébellion islamiste.

Il a souligné que la sécurité était toujours une «source d'inquiétude» lors d'événements internationaux, aussi bien sportifs que politiques.

Les États-Unis ont d'ailleurs mis en garde mercredi les compagnies aériennes affrétant des vols pour la Russie que des individus pourraient cacher des explosifs à l'intérieur de tubes de dentifrice.

Deux navires de guerre américains, une frégate et un navire de commandement, sont arrivés en mer Noire , a également annoncé mercredi la Marine américaine.

Le sport ne doit pas être une «tribune politique»

Les Jeux de Sotchi sont les plus chers de l'histoire olympique, avec des aménagements gigantesques pour un montant global de 50 milliards de dollars (37 milliards d'euros), et aussi parmi les plus controversés.

Le jour où la flamme arrivait à Sotchi, l'ONG de défense LGBT (lesbiennes, gays, bisexuels, transsexuels) All Out a organisé des manifestations dans 19 villes du monde, de New York à Melbourne en passant par Paris et Saint-Pétersbourg pour la Russie (mais pas Sotchi), appelant les sponsors des JO à «sortir de leur silence sur les lois anti-gays russes».

Une loi promulguée en juin dernier par M. Poutine, punissant d'amende et de prison la «propagande» de l'homosexualité devant mineurs a suscité de vives critiques, notamment en Occident.

«C'est le moment de pousser les sponsors à utiliser leur pouvoir économique, afin d'appeler à l'abrogation de ces lois discriminatoires», écrit All Out sur son site.

Abordant le sujet dans un discours mardi à Sotchi, le président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, a déclaré que tout le monde devait lutter contre les «discriminations sur la base (...) de l'orientation sexuelle ou tout autre préjudice».

Mais le sport ne devrait pas être «une tribune pour des dissidences politiques ou pour essayer de marquer des points pour des motifs de contestation politique intérieure ou extérieure», a souligné M. Bach.




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