Crosby: «Price a mérité sa place avec Équipe Canada»

Carey Price et Sidney Crosby ne se sont... (Photo: Bernard Brault, La Presse)

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Carey Price et Sidney Crosby ne se sont affrontés qu'une fois cette saison: le capitaine des Penguins a été blanchi dans une victoire du Canadien, 3-2. Scène II de la saison 2013-2014 ce soir à Pittsburgh.

Photo: Bernard Brault, La Presse

(Pittsburgh) À moins d'un mois du début du tournoi de hockey olympique à Sotchi, Sidney Crosby en est convaincu: le Canada sera en position de force grâce au talent de ses gardiens.

Crosby, qui a été nommé capitaine de la formation canadienne il y a quelques jours à peine, verra d'ailleurs de près ce soir Carey Price, qui sera son coéquipier aux Jeux olympiques. Le match, disputé à Pittsburgh, sera seulement le deuxième de la saison entre les Penguins et le Canadien.

Les deux joueurs se voient peu souvent, mais Crosby estime que le gardien du CH n'a pas volé sa place avec Équipe Canada.

«Carey connaît certainement une bonne année, a admis hier le joueur-vedette des Penguins. Quand on joue contre un gardien, on ne le voit pas chaque minute lors du match. On ne se dit pas: "Oh! c'est Carey Price." On cherche seulement à marquer avant tout. Alors, ce sera un peu différent quand il va se retrouver à être un coéquipier. Mais je sais qu'il joue très bien cette saison, et il a pleinement mérité sa place au sein d'Équipe Canada.»

Crosby estime qu'avec Price, Roberto Luongo et Mike Smith, la formation canadienne peut déjà aborder le tournoi olympique avec beaucoup de confiance.

«Nos gardiens seront une position de force pour nous, a-t-il répondu. Je crois qu'on peut être très heureux au pays avec les gardiens qu'on a. On mise sur de très bons gardiens, dont quelques-uns qui ont beaucoup d'expérience avec Équipe Canada, ce qui est une bonne chose. Les trois ont de l'expérience internationale. Il y aura aussi de bons gardiens parmi les autres équipes, mais nous sommes très confiants avec les gardiens qu'on a.»

Fleury s'est ressaisi

Chez les Penguins, Marc-André Fleury vit une sorte de renaissance après son printemps plus que difficile en séries éliminatoires, un printemps où il avait dû laisser sa place de gardien numéro un. Mais la présente saison lui a permis de se replacer, et il arrive d'ailleurs au premier rang au tableau des victoires récoltées parmi les gardiens de la LNH en 2013-2014, avec 27.

Mais ça n'a pas été suffisant pour qu'il obtienne une invitation d'Équipe Canada.

«Il y aura toujours des débats sur la question des gardiens, a ajouté Crosby. Marc-André connaît une très bonne saison et il a fait tout ce qu'il pouvait pour faire partie de cette discussion, pour être sur la liste d'Équipe Canada. J'imagine que ce ne fut pas une décision facile pour les dirigeants.»

Fleury, rappelons-le, avait été le troisième gardien canadien aux Jeux de Vancouver en 2010, derrière Martin Brodeur et Roberto Luongo, et il admet qu'il aurait aimé recevoir un coup de fil cette année également.

Le coup de fil n'est jamais venu.

«Ça m'a déçu, a avoué le gardien des Penguins. Ce fut une belle expérience à Vancouver, même si je n'ai été en uniforme qu'une seule fois, lors d'un match contre la Suisse. Juste d'être là, c'était un honneur. Ils vont peut-être m'appeler ou appeler Corey (Crawford, des Blackhawks de Chicago) si jamais l'un des gardiens se blesse avant le tournoi. Mais je ne souhaite de blessure à personne.»

Fleury reconnaît qu'il cherche à faire oublier ses séries de 2013. «Je n'ai pas oublié ça, mais ça me sert de motivation et j'ai juste hâte aux prochaines séries», a-t-il conclu.




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