Le Canadien sera bien représenté à Sotchi

P.K. Subban et Carey Price font partie des... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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P.K. Subban et Carey Price font partie des huit joueurs du Canadien qui seront de l'aventure olympique à Sotchi.

Photo Bernard Brault, archives La Presse

Finalement, il n'y aura pas de scandale dans les bars sportifs du Québec: oui, P.K. Subban a bel et bien été nommé au sein de la formation canadienne de hockey, en vue des Jeux de Sotchi. Tout comme son coéquipier Carey Price.

Les deux joueurs du Canadien ont enfin obtenu cette confirmation hier, quand les dirigeants d'Équipe Canada ont dévoilé leur formation en vue des prochains Jeux d'hiver. En tout, huit membres du Canadien vont faire leurs valises pour Sotchi en février, au lieu de savourer la pause olympique comme le reste de l'équipe.

Les nominations des Peter Budaj (Slovaquie), Andrei Markov et Alexei Emelin (Russie), Raphael Diaz (Suisse), Tomas Plekanec (République tchèque) et Max Pacioretty (États-Unis) n'ont pas trop surpris, mais le cas des deux autres était plus mystérieux. Surtout Subban, puisque le défenseur au style désinvolte cadre un peu moins dans le moule plutôt traditionnel d'Équipe Canada.

Mais il y sera malgré tout.

«C'est très excitant, a déclaré d'entrée de jeu le défenseur de 24 ans, hier à Brossard, après l'entraînement de son club. Il y avait tant de joueurs qui méritaient de faire partie de cette équipe, c'est fou. Ceux qui n'ont pas réussi à être de l'équipe n'ont pas à avoir honte.

«Je n'ai jamais cru que ma place était assurée, parce que je ne pense pas de cette façon. Je ne suis pas du genre à tout tenir pour acquis. Mais je suis content qu'on me donne cette chance. Je crois avoir profité du fait que notre équipe joue tellement bien depuis deux saisons.»

Carey Price, lui, a reçu le coup de fil tant attendu hier matin de la part de Kevin Lowe, l'un des dirigeants de la formation canadienne.

«Je croyais avoir fait ce que je pouvais pour décrocher une place, a expliqué le gardien du Canadien. J'ai commencé à y penser cet été, après avoir participé au camp d'évaluation d'Équipe Canada. J'ai réalisé à partir de ce moment-là que j'étais dans la ligne de mire de l'équipe et je savais que tout ce que j'avais à faire, c'était de connaître une bonne première moitié de saison.»

Reste à voir si le gardien numéro un du Canadien pourra aussi devenir le gardien numéro un du Canada, un titre qui semble revenir, pour le moment du moins, au vétéran Roberto Luongo, des Canucks de Vancouver. «Je crois que les trois gardiens de l'équipe veulent tous être numéro un», a répondu Price de manière très diplomatique.

On devine que chez les dirigeants du Canadien, on se félicitait de cette forme de «récolte» olympique. Parmi les clubs de la LNH, seuls les Blackhawks de Chicago, les Red Wings de Detroit et les Blues de St. Louis auront plus de représentants que le Canadien à ces Jeux, avec 10 joueurs chacun.

«C'est un bel honneur pour nos gars, et ça montre un peu le genre de saison qu'on a, a tenu à dire l'entraîneur Michel Therrien. On ne peut pas aller aux Jeux sans le bon travail de ses coéquipiers.»

Pendant que le Canada au grand complet (ou presque) avait les yeux sur ses écrans pour connaître la composition de la fameuse équipe hier matin, c'était, semble-t-il, un peu plus tranquille en Russie. Andrei Markov nous a tout bonnement appris qu'il a été mis au courant de sa place au sein de l'équipe russe... en fouillant sur l'internet.

Le défenseur taciturne jure que les joueurs russes ne vont pas ressentir plus de pression cette fois-ci parce que les Jeux se déroulent sur leurs patinoires. «Ça fait 12 ans que je joue à Montréal, vous (les médias) me mettez de la pression chaque jour», a-t-il lancé en riant. Un peu.




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