Le Costa Rica confiant de finir premier du groupe D

Les joueurs du Costa Rica à l'entraînement.... (PHOTO RONALDO SCHEMIDT, AFP)

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Les joueurs du Costa Rica à l'entraînement.

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Frank Griffiths
Associated Press
BELO HORIZONTE, Brésil

Quand le tirage au sort de la Coupe du monde a été fait, le Costa Rica était loin d'être parmi les favoris, mais la nation d'Amérique centrale s'est imposée dans le groupe D, rien de moins, à l'approche du match de mardi face aux Anglais.

Les Costaricains sont déjà en huitièmes de finale après avoir surpris l'Uruguay et l'Italie, et ils joueront avec confiance contre les Anglais, qui ont été éliminés après deux revers.

Le Costa Rica rêve de surpasser leur délégation de 1990 en se rendant jusqu'en quarts de finale, ce qui serait un sommet dans l'histoire du pays.

«Nous voulons devenir immortels, a dit le milieu de terrain Celso Borges. Nous voulons continuer de donner des souvenirs impérissables aux gens du Costa Rica. Je pense qu'ils le méritent.»

Lors du Mondial de 1990 en Italie, le Costa Rica a fini deuxième de son groupe avant de s'incliner 4-1 devant les Tchèques, à leur match suivant.

Le sélectionneur Jorge Luis Pinto va donner un répit à quelques têtes d'affiche contre l'Angleterre, mais la bande de Roy Hodgson serait mal avisée de prendre leurs rivaux à la légère pour autant.

«Nous avons plusieurs joueurs qui ont besoin de repos, mais ça ne veut pas dire que nous allons prendre ça relaxe dans le dernier match de groupe, a dit Pinto. Notre objectif sera la victoire.»

Les Anglais vont de leur côté jouer pour l'honneur, ayant perdu 2-1 contre l'Italie et l'Uruguay. Pour la première fois depuis 1958, ils ne seront pas de la phase éliminatoire. Malgré ces revers, Hodgson s'est dit satisfait de l'engagement des siens au Brésil.

«Les gens portent des jugements en se basant sur les résultats, mais je suis content de notre préparation et de nos efforts, a-t-il dit. Nous avons affronté de très bons clubs qui ont de l'expérience.»

L'attaquant Rickie Lambert a dit que la brigade doit aller au-delà de ce qui est arrivé et finir le tournoi sur une belle note.

«Nos partisans méritent une victoire contre le Costa Rica», a-t-il mentionné.




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