Mondial 2014: le portrait du groupe E

Franck Ribéry et Karim Benzema, de l'équipe de... (Photo Michel Euler, AP)

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Franck Ribéry et Karim Benzema, de l'équipe de France.

Photo Michel Euler, AP

Voici la situation dans le groupe E de la Coupe du monde de soccer, ainsi que les joueurs à avoir à l'oeil.

France

Marqués au fer rouge par l'épisode de Knysna, les Bleus ont dû batailler pour retrouver une cote d'amour auprès des Français. Il a fallu un retour contre l'Ukraine, en barrages, puis une belle performance contre les Pays-Bas, en amical, pour inverser la courbe. Le sélectionneur Didier Deschamps a récemment avoué avoir «sept, huit, neuf joueurs en tête» pour son équipe type. En clair, sa liste ne recèlera pas de grandes surprises.

Joueurs à suivre: Paul Pogba, Franck Ribéry, Karim Benzema, Mathieu Valbuena

Quatre derniers tournois: vainqueur (1998), phase de groupe (2002), finaliste (2006), phase de groupe (2010)

Victoire: 1998

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Suisse

Difficile d'évaluer la valeur réelle des Suisses qui ont gagné leur billet en terminant en tête d'un groupe qualificatif très faible. Mais pour le sélectionneur Ottmar Hitzfeld, ce beau parcours a permis à son équipe de gagner en maturité. Son objectif pour le dernier tournoi de sa carrière? Les quarts de finale que le pays n'a jamais atteints. À noter que la Suisse a été la meilleure équipe européenne sur coups de pied arrêtés, en qualifications.

Joueurs à suivre: Stephan Lichtsteiner, Xherdan Shaqiri, Gokhan Imler, Granit Xhaka

Quatre derniers tournois: absent (1998), absent (2002), huitièmes de finale (2006), phase de groupe (2010)

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Équateur

Le paradoxe équatorien n'est pas de nature à rassurer les coéquipiers d'Antonio Valencia avant le Mondial. Au cours des qualifications, ils ont en effet remporté sept de leurs huit matchs à domicile (l'altitude de Quito étant un facteur important), mais ils n'ont empoché que trois points à l'extérieur. L'Équateur aura cependant un énorme facteur de motivation puisque son joueur emblématique, Christian Benitez, est mort en juillet 2013 d'un arrêt cardio-respiratoire.

Joueurs à suivre: Antonio Valencia, Felipe Caicedo, Jefferson Montero, Cristian Noboa

Quatre derniers tournois: absent (1998), phase de groupe (2002), huitièmes de finale (2006), absent (2010)

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Honduras

Dans un groupe particulièrement relevé, en Afrique du Sud, le Honduras a été l'un des deux pays qui n'ont pas fait trembler les filets. Les Catrachos ne sont pas reconnus pour faire dans la dentelle avec un engagement total. «J'en suis sorti vivant», a notamment indiqué Neymar après un match contre le Honduras. Son mot-clic? «UFC».

Joueurs à suivre: Emilio Izaguirre, Wilson Palacios, Jerry Bengston, Carlo Costly

Quatre derniers tournois: absent (1998), absent (2002), absent (2006), phase de groupe (2010)




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