La France élimine l'Irlande

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Antoine Griezmann (7) célèbre l'un de ses deux buts avec Olivier Giroud.

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Paul RICARD
Agence France-Presse
LYON

La France est passée près d'une catastrophe et a longtemps craint d'être éliminée de l'Euro organisé sur son sol avant de se qualifier pour les quarts de finale en battant l'Irlande (2-1), grâce à un doublé d'Antoine Griezmann.

En quarts, les Bleus affronteront dimanche 3 juillet le vainqueur d'Angleterre - Islande, qui a lieu lundi.

Qui aurait pu dire avant la rencontre qu'un tel soulagement accueillerait la qualification face à l'Irlande, équipe censée être largement inférieure? Ce soulagement a pourtant été à la mesure de la frayeur que se sont faite les Français à cause d'une entame de match catastrophique, qui aurait pu les renvoyer aux pires fiascos de leur histoire récente.

Ils ont été menés au bout de 120 secondes seulement après un pénalty concédé par Paul Pogba, décidément bien décevant dans cet Euro. Ce coup de tonnerre a sonné le début d'une période calamiteuse pour les Français, crispés par la pression, incapables de développer leur jeu et constamment mis en danger dans leur surface par les Irlandais.

Il a fallu attendre la seconde période pour voir Griezmann marquer un doublé libérateur (57 et 61), alors que le sélectionneur Didier Deschamps avait musclé l'attaque française en faisant entrer Kingsley Coman après la mi-temps.

Griezmann rejoint le Gallois Gareth Bale et l'Espagnol Alvaro Morata en tête du classement des buteurs (3 chacun).

Du coeur, mais quoi d'autre?

La France a même terminé à 11 contre 10 après l'exclusion de Duffy (66), sans toutefois parvenir à marquer à nouveau, Griezmann manquant un triplé dans les dernières minutes.

Pour Deschamps, le soulagement de la qualification ne masque pas les innombrables questions en suspens pour la suite de la compétition, après un premier tour déjà globalement peu enthousiasmant (victoires in extremis 2-1 contre la Roumanie puis 2-0 contre la Suisse, nul 0-0 contre la Suisse).

Alors qu'on attendait son attaque de feu, alors que Pogba était censé éclabousser l'Europe de son talent, l'équipe de France a surtout montré jusqu'à présent qu'elle avait du coeur et les ressources mentales pour renverser une situation.

À elles seules, ces qualités certes louables risquent de ne pas suffire. Et les Bleus devront faire bien mieux s'ils veulent marcher sur les traces de leurs aînés, vainqueurs des précédentes compétitions organisées à domicile, l'Euro 84 pour Michel Platini et le Mondial 98 pour Zinédine Zidane.

D'autant qu'en quarts, la France sera privée du milieu N'Golo Kanté et du défenseur central Adil Rami, suspendus après avoir reçu un nouveau carton jaune dimanche.

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