La Croatie assomme l'Espagne, qui affrontera l'Italie

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Ivan Perisic (au milieu) a inscrit le but de la victoire à la 87e minute.

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Jean DECOTTE
Agence France-Presse
Bordeaux

Le tenant à terre! Un but d'Ivan Perisic a permis à la Croatie de terrasser l'Espagne (2-1) et d'emporter la première place du groupe D de l'Euro-2016, mardi à Bordeaux, condamnant l'équipe double championne en titre à un périlleux huitième contre l'Italie.

Italie-Espagne c'est juste la revanche de la finale de l'Euro-2012 remportée 4 à 0 par la Roja.

Dans un match renversant, la «Roja» a d'abord mené grâce à Alvaro Morata (7e) mais son jeu s'est délité, surtout défensivement, et elle a fini par s'incliner sur une somptueuse talonnade de Nikola Kalinic (45e) puis une frappe en contre d'Ivan Perisic (87e).

Le capitaine espagnol Sergio Ramos, lui, pourra s'en vouloir d'avoir raté un penalty gracieusement offert par l'arbitre (72e) pour une faute peu évidente sur David Silva!

Ce n'est pas le scénario qu'espérait l'Espagne (2e, 6 pts), qui avait aligné son équipe type pour tenter d'assurer le coup face à la Croatie (1re, 7 pts). Cette dernière était d'ailleurs privée de son meneur de jeu Luka Modric, blessé, et elle avait appris qu'elle était officiellement qualifiée en huitièmes juste avant la rencontre.

Sanction immédiate: voilà la «Seleccion» reversée dans la pire partie du tableau, où elle affrontera l'Italie lundi prochain à Saint-Denis pour une revanche de la finale 2012 survolée par l'Espagne (4-0). Et si elle passe ce cap, la «Roja» pourrait croiser l'Allemagne en quarts et la France en demies...

Sergio Ramos est consolé par le milieu de... (PHOTO AFP) - image 2.0

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Sergio Ramos est consolé par le milieu de terrain croate Ivan Rakitic après le sifflet final. 

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Les Espagnols pourront longtemps remâcher leur performance en demi-teinte au Nouveau Stade de Bordeaux, où ils ont débuté par des arabesques offensives et fini par s'incliner pour leurs relâchements défensifs.

Excès de confiance

Dès la 7e minute, David Silva a trouvé d'une passe à l'aveugle Cesc Fabregas, qui a bien servi Morata. Ce dernier n'a eu qu'à pousser le ballon au fond pour inscrire son 3e but du tournoi et rejoindre Gareth Bale en tête du classement des buteurs (7e).

La «Roja», qui évoluait pour l'occasion en blanc, peut également regretter de n'avoir pas le break dans la foulée, notamment sur une offrande plein axe de Fabregas pour Morata, qui a raté son contrôle seul face au gardien (44e).

Juste après, comme un coup de poignard, la Croatie a égalisé: sur un centre venu de la gauche, Kalinic a devancé De Gea et placé une somptueuse «Madjer» de volée (45e).

La conséquence d'un excès de nonchalance pour l'arrière-garde espagnole. Et une récompense pour l'intensité des Croates, qui avaient trouvé la transversale puis le poteau sur un lob d'Ivan Rakitic après une relance espagnole ratée (14e).

Voyant son équipe bousculée, Del Bosque a été contraint de muscler son entrejeu avec l'entrée de Bruno Soriano (60e), un choix conservateur qui n'a pas sauvé l'Espagne.

Dans une seconde période devenue irrespirable, l'arbitre n'a pas bronché lors que Marko Pjaca s'est écroulé dans la surface (64e). En revanche, il a offert aux Espagnols un penalty peu évident pour une poussette sur Silva.

En capitaine, Ramos a pris ses responsabilités mais sa frappe, ni forte, ni bien placée, a été sortie par Danijel Subasic (72e).

Il n'en fallait pas plus pour enflammer les supporters de la Croatie, qui n'ont cette fois pas fait parler d'eux pour raisons extrasportives, quatre jours après leurs débordements contre la République tchèque (2-2).

Et le public croate a pu exulter lorsqu'au bout d'une folle chevauchée, Perisic a expédié une frappe rasante qui a trompé De Gea au premier poteau. Un but qui dégage la route de la Croatie dans cet Euro, et qui encombre sacrément celle de l'Espagne.

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