Rémi Garde nommé entraîneur-chef de l'Impact

Le nouvel entraîneur-chef de l'Impact de Montréal, le... (Photo Martin Tremblay, La Presse)

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Le nouvel entraîneur-chef de l'Impact de Montréal, le Français Rémi Garde.

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Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne

Le président de l'Impact, Joey Saputo, s'est tourné vers la France pour dénicher son «entraîneur désigné», alors que Rémi Garde a été nommé entraîneur-chef de la formation montréalaise, mercredi.

Âgé de 51 ans, Garde a signé un contrat de trois saisons et devient aussi le directeur du personnel des joueurs de l'Impact.

Pour remplacer Mauro Biello, congédié à la fin d'une saison décevante au cours de laquelle l'équipe a raté les éliminatoires pour une première fois depuis 2014, Saputo voulait embaucher un entraîneur d'expérience ayant gagné au plus haut niveau en Europe.

Garde arrive donc à Montréal avec à son palmarès une Coupe de France et un Trophée des Champions, les deux en 2012 avec l'Olympique lyonnais. Il a dirigé ce club pendant trois saisons de 2011 à 2014. Il a ensuite été entraîneur-chef du club anglais Aston Villa pendant cinq mois en 2015-16, une expérience sur laquelle il n'a pas voulu revenir en raison d'un «devoir de confidentialité», a-t-il mentionné.

Sans emploi depuis son départ d'Aston Villa en mars 2016, Garde a indiqué avoir eu besoin d'une pause. L'ancien milieu de terrain de l'Olympique lyonnais, du RC Strasbourg et d'Arsenal était maintenant prêt pour un nouveau défi.

«Quand on découvre quelque chose, il y a toujours un défi, a mentionné Garde, qui a indiqué avoir préféré l'Impact à d'autres équipes, notamment ailleurs en MLS. Il y a une part d'excitation en moi, de soif de découverte. Sinon, je n'aurais pas fait ce choix. Je serais resté dans un environnement familier.

«Je veux amener avec moi ce que j'ai connu en Europe pendant très longtemps. Amener certaines choses ici, petit à petit. Et aussi apprendre, parce que je crois qu'on apprend tout le temps.»

De son côté, Saputo a qualifié l'embauche de Garde d'investissement - comme ce fut le cas notamment avec l'attaquant Didier Drogba en 2015. Garde a d'ailleurs indiqué que le séjour d'une saison et demie de Drogba à Montréal avait mis l'équipe sur le radar en France et en Europe.

«Il était important pour nous d'aller chercher un entraîneur avec une certaine expérience, a indiqué Saputo. Si vous regardez notre organisation depuis que nous sommes arrivés en MLS, outre la construction du stade et du centre d'entraînement, nous avons aussi investi dans nos joueurs. La chose qui manquait, c'était un investissement au niveau de l'entraîneur, au niveau d'un personnel d'entraîneurs qui pourra nous amener au niveau suivant.»

Garde avait eu un premier contact avec l'Impact en 2012, quand l'Olympique lyonnais avait affronté le Bleu-blanc-noir dans un match amical au stade Saputo avant de disputer le Trophée des Champions contre Montpellier à New York.

Autant Garde que Saputo ont indiqué avoir rapidement développé des atomes crochus lors de leurs premières rencontres cet automne.

«En plus de son expérience exceptionnelle dans le monde du soccer comme joueur, entraîneur et au niveau du développement des jeunes, j'ai ressenti une connexion personnelle instantanée avec lui lors de nos rencontres, a affirmé Saputo lors de son discours de présentation. Son humilité, sa vision, son enthousiasme, son honnêteté et sa simplicité font de lui quelqu'un de naturellement compatible avec qui nous sommes, ce qui assurera une transition facile.»

«J'ai aussi ressenti cette connexion, ce "feeling" particulier quand nous nous sommes rencontrés, a ajouté Garde, calme et posé tout au long de la conférence de presse. On s'était déjà vu il y a très longtemps du côté de Lyon. Là, nous avons approfondi cette relation. Il est important pour moi que le cadre professionnel déborde sur le cadre personnel et je suis très heureux des rencontres qu'on a pu avoir.»

Garde a reconnu qu'il devra faire preuve d'une certaine ouverture d'esprit dans son adaptation à la MLS. Il a souligné avoir eu des contacts avec l'entraîneur du New York City FC et son ancien coéquipier à Arsenal Patrick Vieira, qui s'est fait rassurant.

Une des premières tâches qui attend Garde est la composition de son personnel d'adjoints. Il devra aussi rapidement évaluer les joueurs en place et faire ses demandes à Nick De Santis et Adam Braz.

À ce niveau, Garde a indiqué qu'il allait profiter des réseaux de contacts déjà en place chez l'Impact, en plus de le bonifier du sien.

Du jeu offensif et une place pour les jeunes?

La présence de l'Olympique lyonnais semble toujours forte dans le coeur de Garde, lui qui a admis qu'il se voyait mal diriger une autre équipe en France. Il a aussi noté que c'est le style de ce club qu'il souhaite imprégner chez l'Impact.

«J'ai des idées, des convictions. J'ai été formé à Lyon, j'ai joué à Lyon et j'ai entraîné à Lyon. Même si j'ai eu d'autres expériences, j'ai quand même été marqué par ce club, a-t-il rappelé. Dans ce club, il y a une certaine philosophie de jeu qui est une philosophie offensive, de marquer des buts, d'avoir un jeu de possession. Mon idéal tend vers ça. Mais parfois dans le foot, il faut aussi faire preuve de pragmatisme.»

La synergie entre la première équipe et l'académie est aussi un point sur lequel Saputo et Garde se sont rejoints. Il sera intéressant de suivre l'évolution de celle-ci et la place laissée aux jeunes par Garde.

Reconnu pour ses qualités de formateur, Garde a participé au développement de plusieurs jeunes joueurs à l'Olympique lyonnais, dont les internationaux français Alexandre Lacazette (Arsenal), Anthony Martial (Manchester United), Samuel Umtiti (FC Barcelone), Nabil Fekir (Olympique lyonnais) et Corentin Tolisso (Bayern Munich).

Natif de L'Arbresle, en banlieue lyonnaise, Garde devrait se trouver un domicile permanent à Montréal dans les prochains jours et plonger rapidement dans son nouveau travail.




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