L'Impact remporte sa première victoire

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Anthony Jackson-Hamel a marqué le but gagnant pour l'Impact.

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Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne

Moins de 24 heures après que Tomas Plekanec et Alexander Radulov eurent joué les héros pour le Canadien, Anthony Jackson-Hamel a permis à Montréal de continuer de célébrer en marquant le but gagnant en fin de match pour l'Impact.

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Ignacio Piatti a marqué sur un penalty à la suite de l'expulsion de Leandro Gonzalez Pirez en première demie.

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Une déviation habile de Jackson-Hamel pendant la troisième minute des arrêts de jeu a permis à l'Impact de finalement signer sa première victoire de la saison, un gain de 2-1, samedi, contre l'Atlanta United.

«Montréal aura vécu de grandes émotions ce week-end avec le hockey et maintenant le soccer, a déclaré le capitaine Patrice Bernier. C'était important d'aller chercher notre première victoire et nous pouvons maintenant nous préparer pour le prochain match avec les épaules plus légères.»

Ignacio Piatti avait marqué sur un penalty à la suite de l'expulsion de Leandro Gonzalez Pirez en première demie. L'Impact (1-2-3) a ainsi évité de connaître son pire début de saison depuis 2014, quand il avait attendu son huitième match avant de signer une première victoire (0-4-3).

«C'est difficile de gagner dans cette ligue, a rappelé l'entraîneur de l'Impact, Mauro Biello. Nous avons toujours été dans le coup jusqu'à la fin et le match s'est encore joué à la toute fin aujourd'hui (samedi).

«Vous travaillez pour gagner des matchs et ça prend de bonnes performances pour justifier le travail. À domicile, nous voulons les trois points. Le fait d'avoir gagné aujourd'hui va donner de la confiance aux joueurs et leur remonter le moral.»

Réduit à 10 à la toute fin de la première demie, Atlanta semblait sur le point d'arracher un point à l'Impact. Jackson-Hamel a toutefois dévié une frappe de Hernan Bernardello avec l'intérieur de son pied droit et le ballon a abouti dans le filet.

«Surtout avec un joueur en moins de l'autre côté, on essayait de pousser, a raconté Jackson-Hamel, qui a fait son entrée dans le match à la 83e minute et pour qui il s'agissait d'un deuxième but en MLS. Quand je rentre dans le jeu, c'est pour marquer et j'ai fait ce que j'avais à faire.»

Le gardien d'Atlanta Alec Kann a été pris à contre-pied sur la manoeuvre de Jackson-Hamel, qui n'était pas sans rappeler les gestes spectaculaires de l'ancien attaquant de l'Impact Didier Drogba.

«Didier a toujours été un modèle pour moi et ça fait du bien de reproduire ses gestes», a affirmé Jackson-Hamel avec le sourire aux lèvres.

Kenwyne Jones a fait bouger les cordages pour Atlanta (2-2-2), qui est passé bien près de sauver un point après une décision sévère de l'arbitre Allan Kelly.

Kelly a sorti le carton rouge à l'endroit de Gonzalez Pirez quand il est entré en contact avec l'attaquant de l'Impact Matteo Mancosu dans la surface de réparation des visiteurs. Mancosu a semblé s'aider dans sa chute et l'arbitre a mordu à l'hameçon.

L'entraîneur d'Atlanta, Gerardo Martino, n'était pas très heureux après la rencontre. Les joueurs de l'Impact ne se sont pas plaints de la tournure des événements.

«Les décisions de l'arbitre vont parfois en notre faveur et parfois contre nous, a relativisé Piatti, qui était de retour au jeu après avoir raté deux rencontres en raison d'une blessure à la hanche. En deuxième demie, ils ont mis les 10 gars derrière et c'était difficile de rentrer pour créer des chances. Mais à la fin, nous avons réussi à gagner.»

Le défenseur de l'Impact Victor Cabrera a quitté le match à la 20e minute et Hassoun Camara a pris la relève dans l'axe tandis que Chris Duvall a fait son entrée sur le flanc droit. Cabrera s'est blessé à la cheville droite en tentant un tacle par derrière.

L'Impact sera de retour en action samedi prochain, quand il rendra visite à l'Union de Philadelphie.




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