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Le Brésil, première équipe qualifiée pour le Mondial 2018

Le Brésil a remporté une victoire de 3-0... (Photo Nacho Doce, Reuters)

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Le Brésil a remporté une victoire de 3-0 contre le Paraguay, mardi soir.

Photo Nacho Doce, Reuters

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Agence France-Presse
Sao Paulo

Le Brésil est la première équipe qualifiée pour le Mondial 2018 de soccer après sa démonstration contre le Paraguay (3-0) et un coup de pouce, entre autres, du Pérou, qui a battu l'Uruguay (2-1), mardi lors de la 14e journée des qualifications sud-américaines.

La Seleçao a rejoint la Russie, automatiquement qualifiée en tant que pays-hôte, pour la prochaine Coupe du monde qui aura lieu du 14 juin au 15 juillet 2018.

Trente autres billets sont encore à empocher pour le Mondial russe, mais aucune autre sélection ne pourra égaler par son brio le Brésil qui a écoeuré tous ses rivaux sud-américains.

À Sao Paulo, le Brésil, déjà impressionnant contre l'Uruguay jeudi (4-1), a étourdi le Paraguay et signé sa huitième victoire consécutive, du jamais-vu dans son histoire lors de qualifications pour une Coupe du monde.

Philippe Coutinho a libéré son équipe et les spectateurs de l'Arena Corinthians à la 34e minute: après un relais avec Paulinho, auteur d'un doublé jeudi contre l'Uruguay, le milieu de Liverpool a trompé d'une frappe enroulée de 20 mètres Anthony Silva.

Discret jusque là, Neymar a trouvé plus d'espaces au retour des vestiaires: lancé dans l'axe, il a été fauché par Rodrigo Paras dans la surface de réparation (53e) mais son penalty a été détourné par le gardien paraguayen.

Vexé, l'attaquant du FC Barcelone s'est démené et a trompé, au terme d'un exploit personnel, Silva (64e), pour son 52e but en 77 sélections... à seulement 25 ans!

Laver l'affront de 2014

Le défenseur du Real Madrid Marcelo a donné encore plus d'éclat à la démonstration brésilienne sur une combinaison avec Paulinho, conclue par une superbe balle piquée (85e).

Avec ses 33 points, le Brésil compte 11 points d'avance sur la cinquième place, celle qui ne donne plus droit à une qualification automatique pour le Mondial russe et qui est occupée par son grand rival argentin, en mauvaise posture.

Comme l'Uruguay (troisième, 23 points) et l'Argentine (cinquième, 22 points) s'affrontent lors de la 15e journée à la fin août, l'une de ses deux équipes ne pourra pas rattraper le Brésil qui est donc mathématiquement assuré de finir à l'une des quatre premières places qui donnent droit à un visa pour la Russie.

La Seleçao va pouvoir tenter en Russie de laver l'affront de «son» Mondial, gâché en 2014 par une déroute historique face à l'Allemagne en demi-finales (7-1).

Sur ce qu'ils ont montré depuis la prise de fonctions du sélectionneur Tite, en juin 2016, les quintuples champions du monde peuvent viser haut, voire une sixième étoile.

L'Argentine est en revanche encore bien loin de la Russie. La suspension de sa superstar Lionel Messi a coûté cher à l'Albiceleste qui a été asphyxiée par la Bolivie 2 à 0.

Son capitaine et buteur-vedette a en effet écopé, cinq heures avant le début du match, d'une lourde suspension de quatre matchs de la FIFA pour avoir insulté un arbitre-assistant jeudi dernier lors de la laborieuse victoire face au Chili (1-0).

Sans la star du FC Barcelone, remplacée numériquement par Angel Correa, l'Argentine a passé un mauvais premier quart d'heure face aux Boliviens.

Une seule victoire sans Messi

Les Argentins ont finalement tenu jusqu'à la demi-heure de jeu lorsque la Bolivie a ouvert la marque grâce à Arce qui, dos au but argentin et à la lutte avec deux défenseurs, a trompé Romero de la tête.

Au retour des vestiaires, la Bolivie a assommé l'Argentine avec un deuxième but marqué par Marcelo Martins (53e) sur un débordement de Jorge Flores.

Touchés au moral, les joueurs d'Edgardo Bauza n'ont pas trouvé de solution et ont concédé une défaite qui pourrait être lourde de conséquences.

Plus grave, l'Argentine va être privée de Messi pour ses trois prochains matchs, dont un déplacement capital en Uruguay le 31 août.

Et sans Messi, son rendement est famélique: elle n'a gagné qu'un seul de ses huit matchs de qualifications pour le Mondial russe disputés sans sa star.




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