Cristiano Ronaldo remporte un quatrième Ballon d'Or

Cristiano Ronaldo a remporté l'Euro 2016 avec le... (Photo Francisco Leong, archives AFP)

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Cristiano Ronaldo a remporté l'Euro 2016 avec le Portugal l'été dernier, le premier trophée international de l'histoire de son pays.

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Adrien de Calan
Agence France-Presse
Paris

Il était le grandissime favori: Cristiano Ronaldo a raflé son quatrième Ballon d'Or lundi, récompensant une incroyable année marquée par son nouveau sacre en Ligue des champions avec le Real Madrid et le premier titre international du Portugal lors de l'Euro 2016.

Ronaldo, Messi, Ronaldo, Messi... Les deux hommes confisquent la distinction suprême depuis 2008, mais comment ne pas la remettre à «CR7» cette fois? Il a lui-même salué «sa meilleure saison au niveau individuel et collectif» et une «année fantastique», dans un entretien avec le quotidien espagnol Marca à la mi-octobre.

Le mode de désignation du Ballon d'Or a changé cette année. Ce n'est plus la FIFA qui remet le trophée, mais le journal France Football, comme par le passé, après le vote de journalistes de 173 pays. Le résultat est le même qu'en 2008, 2013 ou 2014. Ronaldo, 31 ans, décroche pour la quatrième fois la prestigieuse récompense.

Au palmarès, il reste derrière Lionel Messi, ce qui doit sans doute agacer le Portugais, redoutable compétiteur. Son rival du FC Barcelone et de l'Argentine a en effet été sacré à cinq reprises (2009, 2010, 2011, 2012, 2015).

Mais même si Messi a remporté le doublé coupe-championnat d'Espagne avec le Barça, il n'y avait pas match cette année. Le 28 mai, CR7 a remporté la troisième Ligue des champions de sa carrière, la deuxième avec le Real (2014 et 2016), pour compléter celle glanée avec Manchester United (2008).

Ronaldo a terminé meilleur buteur de l'épreuve pour la quatrième saison consécutive, avec 16 buts en 12 matchs, et il détient toujours le record de buts inscrits dans la compétition européenne (96 en comptant les tours préliminaires).

La première du Portugal

Surtout, moins de deux mois plus tard, un 10 juillet au Stade de France, le capitaine portugais a gagné le premier trophée international de l'histoire de son pays, l'Euro 2016 face à la France, grâce à un petit but d'Eder dans les arrêts de jeu. Tout cela dans un scénario incroyable pour lui. Une sortie sur blessure, en larmes, dès la 25e minute. Puis son retour sur le bord du terrain, pour haranguer les siens et donner les consignes, tel un entraîneur.

Les deux autres joueurs du podium devaient être annoncés ultérieurement en soirée. Selon Marca, qui a publié sur son site la Une de France Football de mardi, la troisième place va revenir à Antoine Griezmann. Le Français a perdu deux matchs cruciaux contre CR7... en finale de Ligue des champions pour Real-Atletico Madrid, et donc en finale de l'Euro.

Griezmann n'a que 25 ans et l'avenir devant lui. Et comme il le convient lui-même dans l'édition de France Football, à paraître mardi, mais déjà révélé dans la presse espagnole, il a terminé derrière «deux monstres», Ronaldo et vraisemblablement Messi, encore inaccessibles cette année.

Son compatriote Paul Pogba, devenu le joueur le plus cher de l'histoire cet été avec un transfert à 105 millions d'euros, hors bonus, de la Juventus Turin à Manchester United, a fini 14e (il était 22e puis 15e les deux années précédentes).

«Golden Boy»

Cristiano Ronaldo est donc bien cette année le «Golden Boy» comme le titrait Marca lundi, la figure hyperbolique du footballeur, avec son incontestable réussite et son impressionnant palmarès. Mais aussi ses côtés caricaturaux, son goût du bling-bling, des photos torse nu et son apparence ultra travaillée.

Avec 88 millions de dollars US de revenus en 2016, il est aussi l'athlète le mieux payé de la planète selon le magazine Forbes. Il vient d'ailleurs d'être cité dans le scandale des Football Leaks, accusé par un consortium de 12 médias européens d'avoir dissimulé «150 millions d'euros dans les paradis fiscaux, grâce à des montages offshore passant par la Suisse et les Iles vierges britanniques».

Gestifute, la société de son agent Jorge Mendes, avait pris les devants, et affirmé que la star était parfaitement en règle avec le fisc espagnol.

«Qui ne doit rien, ne craint rien», s'est contenté de balayer Ronaldo. Avant de poser son quatrième Ballon d'Or sur sa cheminée.

Football Leaks: «Je ne me sens pas bien»

L'attaquant portugais Cristiano Ronaldo, soupçonné d'évasion fiscale dans l'enquête du «Football Leaks», assure mardi qu'il n'a «rien fait de mal» et rappelle qu'il «y a beaucoup d'innocents en prison».

«Quand ils (les médias qui ont sorti l'affaire) parlent de moi, je ne me sens pas bien. Parce que j'ai bien fait les choses. Il y a beaucoup d'innocents en prison. Et moi, je me sens un peu comme ça», déclare le joueur dans une interview au journal France Football dont une partie est publiée par L'Equipe mardi.

«Tu sais que tu n'as rien fait de mal, et ils disent que tu as fait quelque chose de répréhensible», ajoute Ronaldo, qui a remporté lundi soir son quatrième Ballon d'Or.

Il reconnaît que l'affaire a «un peu gâché son plaisir».

«Ce serait mentir que de dire non. Bien entendu que tout ça ne m'a pas fait du bien. C'est dur non seulement pour moi, mais aussi pour les gens qui sont à mon côté: ma famille, mon fils, tous ceux qui travaillent avec moi», regrette-t-il.

Et d'expliquer : «Quand on parle de ma vie privée, de mes amis, de l'endroit où je suis allé en vacances, du fait que j'ai ou pas une fiancée, c'est normal. Mais quand il s'agit de quelque chose de grave comme ça, qui à a voir avec la justice... j'ai mes avocats, des gens qui travaillent pour moi...»

Avant de conclure: «La vérité finit toujours par éclater. Tôt ou tard».

Le nom de Ronaldo s'est retrouvé mêlé début décembre au scandale des «Football Leaks», une enquête menée par plusieurs médias européens sur les coulisses du foot-business. La superstar est soupçonnée d'avoir «dissimulé 150 millions d'euros dans les paradis fiscaux, grâce à des montages offshore passant par la Suisse et les Iles vierges britanniques».

Cristiano Ronaldo a reçu cette semaine le soutien du Real Madrid, son club, qui a exigé «le plus grand respect» pour un joueur «exemplaire».




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