Cristiano Ronaldo avec le Real Madrid jusqu'en 2021

Cristiano Ronaldo... (Photo Vincent West, archives REUTERS)

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Cristiano Ronaldo

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Agence France-Presse
MADRID

Cristiano Ronaldo va prolonger lundi son contrat avec le Real Madrid de trois saisons additionnelles, soit jusqu'en 2021, a annoncé dimanche le club espagnol, où le triple Ballon d'Or portugais, âgé de 31 ans, semble bien parti pour achever sa carrière.

« Lundi 7 novembre [...] aura lieu la cérémonie liée à la prolongation de contrat de Cristiano Ronaldo, qui est désormais lié au club jusqu'au 30 juin 2021 », a écrit le Real dans un communiqué publié sur son site internet.

Ronaldo et le président du Real, Florentino Pérez, assisteront à l'événement organisé au stade Santiago-Bernabeu à 13 h 30 locales (7 h 30 NHE), a précisé le club.

Le précédent bail de la vedette, arrivé au Real en 2009 pour une indemnité de transfert record à l'époque de 94 millions d'euros, courait jusqu'en 2018 pour un salaire annuel d'environ 17 millions d'euros, selon les chiffres diffusés en 2013 par le quotidien espagnol Marca.

Les termes du nouveau contrat ne sont pas connus, mais ils risquent de susciter la même spéculation que le montant a priori mirobolant obtenu lundi par Gareth Bale, désormais lié au Real jusqu'en 2022.

Au terme de ce nouvel engagement, Ronaldo aura 36 ans et il semble probable que le Portugais achève sa carrière de haut niveau au sein du club merengue, dont il est le meilleur buteur historique.

« CR7 » a néanmoins laissé entendre à plusieurs reprises qu'il pourrait jouer encore dix ans, ce qui laisse la porte ouverte à une éventuelle ultime pige dans un championnat moins exigeant.

Cerise sur le gâteau

« Si j'étais président du Real Madrid, et si j'avais un joueur comme moi, je le prolongerai pour au moins dix ans », déclarait Ronaldo en septembre, manière de dire qu'il se voit jouer encore longtemps.

Même si l'attaquant n'a pas marqué dimanche midi contre Leganes (3-0) et même si son début de saison est très mitigé, cette signature est un gros coup de la part du Real, qui s'assure de conserver sa vedette malgré la convoitise d'autres grandes écuries européennes.

Avec le Real, Ronaldo a notamment remporté deux fois la Ligue des champions en 2014 et 2016.

« C'est son rêve d'achever sa carrière ici et je suis content maintenant qu'il puisse prolonger et raccrocher avec ce maillot blanc, comme je l'ai fait moi-même », a déclaré l'entraîneur merengue Zinédine Zidane dimanche en conférence de presse, brisant le suspense quelques heures avant l'officialisation de l'accord.

Ce nouveau contrat est la cerise sur le gâteau pour Ronaldo au terme d'une année 2016 globalement faste, marquée par les sacres de son Real en C1 et de la sélection portugaise à l'Euro.

La prolongation de « CR7 » fait suite à celles, déjà signées, de Gareth Bale (2022), Toni Kroos (2022), Luka Modric (2020) ou Lucas Vazquez (2021). Et c'est sans doute le signe que le Real tente de bétonner son effectif, alors qu'il est menacé d'une interdiction de recrutement pour deux mercatos successifs, une sanction dont le club a fait appel devant le Tribunal arbitral du sport (TAS).

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