L'Impact se méfie du Fire de Chicago

L'Impact disputera le premier d'une série de trois... (Photo Mike DiNovo, USA Today Sports)

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L'Impact disputera le premier d'une série de trois matchs en une semaine, samedi soir, en accueillant le Fire de Chicago au stade Saputo.

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Les matchs à domicile se suivent et se ressemblent pour l'Impact. Après avoir accueilli le dernier de classe dans l'Ouest, il y a deux semaines, les Montréalais reçoivent maintenant le Fire de Chicago, au 10e et dernier échelon de l'Association de l'Est, samedi soir (19h30).

Avec ce duel, les Montréalais espèrent faire le plein de points et ainsi bien démarrer leur série de trois matchs en une semaine. Ils affronteront ensuite DC United, mercredi au stade Saputo, puis le Toronto FC au BMO Field.

«On a parlé de ça, de l'importance des derniers matchs de la saison, de notre position actuelle avec des matchs en main. Ça devient très important d'aller chercher des points, surtout à domicile, a convenu Mauro Biello. On veut continuer sur cette séquence au stade Saputo.»

Qui dit avalanche de matchs, dit forcément rotation de l'effectif. Par la force des choses, Biello a déjà dû repenser sa défense. Donny Toia prendra la place d'Ambroise Oyongo, suspendu après son expulsion à New York. Victime d'une blessure aux ischio-jambiers, puis de la bonne forme de la paire Hassoun Camara/Oyongo, le jeune américain a vu peu d'action depuis quelques mois.

«C'est un compétiteur qui va tout donner pour l'équipe et qui va être prêt quand tu fais appel à lui, a jugé Biello. C'est normal que les joueurs ne soient pas contents quand ils ne jouent pas. Mais quand ils ont leur chance, ils doivent démontrer qu'ils ont leur place. Cette année, nos latéraux ont bien joué; j'ai décidé d'aller avec Ambroise et Hassoun pendant sa blessure. Maintenant, Donny a la chance de réintégrer l'alignement et d'y rester.»

«Il n'apporte peut-être pas autant au niveau offensif, mais, défensivement, il est peut-être l'un des meilleurs arrières gauche de la MLS, a ajouté Evan Bush sur le profil de Toia. Contre New York, on l'a vu revenir dans son couloir et réaliser des jeux que peu de joueurs peuvent faire.»

Si ce n'est pas samedi, Wandrille Lefèvre, touché à l'aine au mois de juillet, retrouvera aussi les terrains MLS au cours de la prochaine semaine. Lui et Victor Cabrera ont alterné les exercices au cours des derniers jours, en défense centrale. «Ça fait quelque temps que j'ai vu ce calendrier là et que je savais qu'il y aurait de la rotation. Le coach aime bien faire ça, surtout à ce temps de l'année où les matchs vont s'enchaîner avant d'aborder les séries», a rappelé le numéro 5.

Au-delà composition du quatuor défensif, c'est avant tout un état d'esprit que Biello aimerait revoir contre Chicago. Par rapport à la défaite de 3 à 1 à New York, il aimerait, entre autres, une «meilleure défense dans la surface» et «moins d'espace entre les lignes».

Les leçons de Houston

Comme c'était déjà le cas, la saison dernière, le Fire de Chicago occupe le dernier rang de l'association de l'Est avec 19 points en 22 matchs. Le club de l'Illinois, qui semble englué dans une éternelle reconstruction, a récemment ajouté l'attaquant Luis Solignac et le Néerlandais Michael de Leeuw à son effectif. Quant au type d'opposition, Bush anticipe une sorte de copier-coller par rapport au match du Dynamo de Houston, il y a deux semaines.

«Houston nous a causé des ennuis. Avec un bloc bas, ils ont bien défendu et ils ont été dangereux sur leurs contre-attaques. Ils auraient même pu nous faire mal. Ce sera pareil avec Chicago puisqu'ils ont de très bons joueurs offensifs avec David Accam, qui nous a posé problème l'an dernier, ou Solignac, un ancien du Colorado. Il faudra les surveiller quand on attaquera.»

À noter que Didier Drogba était de retour à l'entraînement, vendredi, après avoir ressenti certains symptômes de gastro dans la nuit de mercredi à jeudi. Biello n'a pas confirmé si l'Ivoirien, qui a connu sa part de succès contre le Fire, sera titularisé.

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