Impact: Piatti ne jouera pas dimanche, suspendu

Ignacio Piatti... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Ignacio Piatti

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Bill Beacon
La Presse Canadienne

Un duel mettant en vedette certains des plus grands noms de la Major League Soccer sera privé de quelques étoiles dimanche puisque le milieu de terrain de l'Impact de Montréal Ignacio Piatti sera suspendu. Le défenseur Laurent Ciman sera aussi sur la touche, blessé.

Les deux joueurs étoiles seront absents quand le New York City FC sera de passage au stade Saputo, qui sera rempli au maximum de sa capacité.

Piatti, dont les 11 buts sont un de moins que le meneur du circuit (David Villa, du New York City FC), a été suspendu pour un match par la MLS vendredi pour un tacle dangereux à l'endroit d'Alvas Powell en première demie du verdict nul de 1-1 entre l'Impact et les Timbers de Portland, mercredi. Ciman a subi une entorse à une cheville au cours du même match et il pourrait s'absenter pour environ deux semaines.

La bonne nouvelle du côté de l'Impact, c'est que Didier Drogba sera en mesure d'effectuer un retour au jeu après avoir raté trois matchs en raison d'une blessure à une cuisse. Drogba sera opposé à son ancien coéquipier à Chelsea, Frank Lampard, qui connaît de bons moments chez le NYCFC.

Les New-Yorkais comptent aussi sur le milieu de terrain italien Andrea Pirlo.

L'entraîneur de l'Impact, Mauro Biello, a qualifié la suspension de Piatti de frustrante.

«Nacho (Piatti) n'est pas le genre de joueur qui va tenter de blesser un rival avec un coup salaud, a mentionné Biello. Il a étiré la jambe, le gars a coupé devant lui et son pied a atteint l'arrière de sa jambe.

«Je ne pense pas qu'il avait l'intention de blesser Powell. C'est malheureux de voir qu'ils ont pris cette décision avant un match important. Un match qui sera télévisé à travers les États-Unis. Un duel entre les deux meilleurs buteurs du circuit. Et il y a beaucoup de joueurs étoiles.»

Le NYCFC (8-6-6) trône au sommet de l'Association de l'Est, quatre points devant l'Impact (6-4-8), qui est quatrième et qui a toutefois deux matchs en main. Il s'agirait donc d'un match important même sans les étoiles, la télédiffusion au Canada et aux États-Unis et la salle comble de 20 801 spectateurs.

La ligue dévoilera son équipe d'étoiles pendant la mi-temps.

«Tout le monde s'attend à un grand match, a dit le défenseur de l'Impact, Hassoun Camara. Il va y avoir Didier de notre côté et plusieurs étoiles de leur côté.

«ESPN va être ici. Nous sommes prêts pour ça. Nous jouons pour des matchs comme celui-là. Nous devons nous concentrer sur le travail à accomplir et je pense que nous pouvons gagner.»

Drogba et Lampard sont arrivés en MLS la saison dernière, mais si l'Ivoirien a connu des débuts éclatants avec 11 buts à ses 11 premiers matchs l'automne dernier, Lampard a été ralenti par des blessures, jusqu'à récemment. L'Anglais a inscrit quatre buts à ses cinq dernières rencontres.

Ils ont été coéquipiers à Chelsea pendant plusieurs années, mais ils s'affronteront pour une première fois.

«Didier est un de mes meilleurs amis dans le football, a dit Lampard sur le site de la MLS. C'était un véritable plaisir de jouer avec lui.

«Il est un gentilhomme et un meneur dans le vestiaire, comme on a pu le voir en fin de saison à Montréal l'an dernier.»

Drogba n'a pas accompagné l'Impact au cours de son voyage dans l'Ouest qui s'est soldé avec des matchs nuls à Salt Lake et à Portland, ce qui a permis à l'Impact de demeurer invaincu à ses six dernières parties (2-0-4). Il était toutefois de retour à l'entraînement vendredi.

L'Impact comptera sur lui à l'attaque, particulièrement en l'absence de Piatti. La formation montréalaise pourrait aussi envoyer Matteo Mancosu dans la mêlée pour une première fois, lui qui a été acquis récemment du Bologne FC.

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