Drogba amorcera un premier match

Didier Drogba amorcera le match de samedi soir... (PHOTO OLIVIER JEAN, ARCHIVES LA PRESSE)

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Didier Drogba amorcera le match de samedi soir contre les Rowdies de Tampa Bay.

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L'Impact conclura son camp d'entraînement en Floride samedi soir en affrontant les Rowdies de Tampa Bay (19 h), pensionnaire de la NASL. Ce sera surtout l'occasion de voir à l'oeuvre Didier Drogba, qui sera aligné dès le début de la rencontre. « Il va démarrer et on va voir combien de minutes il peut aller, lance Mauro Biello au bout du fil. S'il arrive à la mi-temps, ça va être bien et, après, on va passer les 45 dernières minutes avec Dom [Oduro] en attaque. »

L'intégration en douceur se poursuit donc pour l'Ivoirien, qui est arrivé au camp le 15 février, après le travail effectué dans un centre réputé du Qatar. Peu importe sa prestation, samedi soir, l'Impact ne le brusquera pas en vue du match d'ouverture, le 6 mars, sur la surface synthétique des Whitecaps de Vancouver. « On va voir comment il va réagir par rapport au travail et déterminer où il se trouve physiquement, mais tant qu'il n'est pas à 100 %, ça va être difficile de jouer sur du synthétique », annonce Biello. Quatre des cinq premiers matchs de l'Impact se dérouleront sur une telle surface.

SHIPP ET ODURO DÉJÀ EN FORME

Harry Shipp, natif de l'Illinois, s'est vite remis du traumatisme suscité par son départ de Chicago. Si Biello l'a rapidement mis en confiance en rappelant que son profil cadrait avec le style de l'équipe, la loi du terrain s'est chargée de lui redonner le sourire. Le numéro 14 a délivré deux passes décisives à Oduro lors des deux dernières rencontres. 

« Avec la qualité qu'il possède, un peu d'espace devant lui et avec les bons appels de Dom, Harry est capable de mettre la balle au bon endroit », se félicite Biello. Oduro, que l'on a d'abord vu sur le côté droit, assurera l'intérim, dans l'axe, jusqu'au retour complet de Drogba. « Il a été efficace l'an dernier. Il sait utiliser ses qualités et sa vitesse pour être dangereux et faire mal à l'adversaire. Il a bien fait [dans ce camp] et il a mérité ce poste en attaque tant que Didier n'est pas prêt. »

LE RETOUR DES BLESSÉS

Outre Drogba, Lucas Ontivero disputera également son premier match du Rowdies Suncoast Invitational, samedi soir. L'ailier argentin avait subi une blessure à une jambe avant le départ pour la Floride, à la mi-février. « Il n'est pas à 100 % physiquement, mais on espère le voir accélérer le jeu, apporter son dynamisme et déséquilibrer l'adversaire par sa vitesse, énumère Biello. Il faut aussi qu'il s'ajuste à ses coéquipiers puisqu'il a manqué quelques semaines du camp. » Cette semaine, Biello a aussi pu compter sur les retours de Patrice Bernier, jeudi, et de Hassoun Camara, vendredi, aux entraînements.

UNE DERNIÈRE SEMAINE

Dimanche, l'Impact retrouvera le froid montréalais. Et après un congé, le lendemain, le club reprendra le chemin du Stade olympique pour préparer son match à Vancouver. « L'entraînement va un peu se dérouler en fonction de notre adversaire, mais on va aussi finaliser certaines choses. La semaine sera plus courte, mais avec de l'intensité et des principes à revoir », souligne Biello. En début de semaine, l'Impact devrait également annoncer certaines décisions, notamment dans le cas de l'attaquant Michael Salazar, choix de deuxième ronde du dernier repêchage.

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