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Les Canadiennes s'inclinent en finale du tournoi de la CONCACAF

Lindsey Horan célèbre son but à la 53e minute.... (PHOTO AP)

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Lindsey Horan célèbre son but à la 53e minute.

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Neil Davidson
La Presse Canadienne
Houston

Lindsey Horan et Tobin Heath ont marqué en deuxième demie et les États-Unis ont défait le Canada 2-0, dimanche, lors de la finale du tournoi de qualification de la CONCACAF en soccer féminin.

Les Américaines, qui occupent le premier rang du classement mondial, ont pleinement mérité la victoire malgré un bel effort des Canadiennes, classées au 11e rang mondial.

L'entraîneur-chef du Canada John Herdman avait opté pour une formation différente, laissant sur le banc la capitaine Christine Sinclair et les expérimentées Diana Matheson, Sophie Schmidt et la gardienne Erin McLeod.

«Nous sommes restés dans le match contre les États-Unis même sans McLeod, Sinclair, Matheson et Schmidt. Je pense que nous avons bien fait», a dit Herdman.

Les Américaines comptaient sur leur formation régulière. Elles ont finalement ouvert la marque à la 53e minute. Becky Sauerbrunn a tenté une longue passe vers la surface de réparation canadienne, forçant la gardienne Stephanie Labbe à s'avancer. Horan a été la première au ballon et l'a dévié de la tête par-dessus Labbe et jusque dans l'objectif.

Matheson et Schmidt ont fait leur entrée dans le match à la 58e minute, mais les Américaines n'ont pas ralenti la cadence.

Une longue passe latérale de Mallory Pugh a percé la défensive canadienne et Heath a pu récupérer le ballon au deuxième poteau. Elle a battu Labbe du côté rapproché à la 61e minute.

Ce deuxième but a forcé Herdman à envoyer Sinclair dans la mêlée et les Américaines ont alors changé de stratégie, se contentant de défendre leur territoire et de contre-attaquer.

Le Canada a toutefois été incapable de s'inscrire au pointage.

«Si seulement nous avions pu tenir le coup jusqu'à la 60e minute. C'est ce qui m'agace présentement», a dit Herdman, qui prévoyait envoyer ses joueuses d'expérience dans la mêlée pour la dernière demi-heure.

«Nous avons cassé juste un peu trop tôt et c'est dommage», a-t-il ajouté.

Le résultat avait peu d'importance puisque les deux équipes avaient obtenu leur billet pour les Jeux olympiques de Rio en gagnant leur demi-finale, vendredi.

Le Canada cherchait toutefois à battre les États-Unis pour une première fois depuis mars 2001. Depuis, les Américaines ont un dossier de 27-0-5 contre les Canadiennes.

«Nous avons tenu le coup pendant de longs moments, a rappelé Sinclair, qui est la seule joueuse dans la formation canadienne à avoir battu les Américaines au niveau senior. Elles trouvent toujours le moyen de gagner et c'est quelque chose que nous voulons changer.»

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