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Coupe d'Angleterre: match nul pour Arsenal, exploit de Reading

Paul McShane célèbre après avoir créé l'égalité pour... (PHOTO SCOTT HEAVEY, AP)

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Paul McShane célèbre après avoir créé l'égalité pour Reading.

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Agence France-Presse
LONDRES

À trois jours de la réception de Barcelone en Ligue des champions, Arsenal a alourdi son calendrier avec un match à rejouer contre Hull venu l'accrocher chez lui (0-0) samedi en huitièmes de finale de la Coupe d'Angleterre.

Calum Chambers tente de rediriger le ballon derrière... (PHOTO GLYN KIRK, AFP) - image 1.0

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Calum Chambers tente de rediriger le ballon derrière le gardien Eldin Jakupovic.

PHOTO GLYN KIRK, AFP

La performance du jour est à mettre à l'actif de Reading, club de 2e division qui a éliminé le pensionnaire de Premier League, West Bromwich Albion (3-1).

Après 14 victoires d'affilée dans l'épreuve, la série des Gunners, double tenant du titre de la Cup, s'arrête donc face au coriace leader de 2e division, pour le 100e match d'Arsène Wenger dans la compétition et même si la qualification reste d'actualité.

Difficile vainqueurs la semaine dernière en Championnat du leader Leicester (2-1), les Londoniens n'ont pas vraiment fait le plein de confiance avant le duel qui les attend en huitièmes de finale aller de la Ligue des champions face aux Catalans et alors qu'un autre match compliqué contre Manchester United, les attend en Championnat cinq jours plus tard.

En vue de cet enchaînement, Wenger avait décidé de faire tourner son effectif avec une partie des titulaires (Petr Cech, Mesut Özil, Alexis Sanchez, Aaron Ramsey, Olivier Giroud) laissés au repos et un milieu détonnant avec une ligne Iwobi-Flamini-Elneny inédite.

Cela n'a pas empêché Arsenal de dominer un adversaire aux intentions limitées dans le jeu et qui s'en est remis à la performance de son gardien Eldin Jakupovic, dans un très grand jour.

L'affaire aurait pourtant pu être très différente si l'arbitre avait accordé dès la septième minute un penalty après une faute de main de Bruce sur un tir de Mohamed Elneny, le très actif Égyptien pour sa deuxième titularisation.

Au lieu de quoi, et malgré les entrées de Giroud et Sanchez, Arsenal en a donc été réduit à pousser sans faire craquer l'étonnant portier suisse.

Renversant Reading 

Reading, qui restait pourtant sur trois matche sans victoire, a également fait honneur à la 2e division, en renversant la situation contre West Bromwich Albion.

Mené après un but de Darren Fletcher, le 15e de D2 a égalisé par Paul McShane cinq minutes plus tard puis fait craquer les Baggies par Michael Hector et Lucas Piazon. Éliminé en demi-finales en 2015 par Arsenal, Reading confirme son statut d'équipe de Coupe.

Leeds, également pensionnaire de l'antichambre de l'élite, est lui aussi passé tout proche de l'exploit contre Watford, qui n'a plu atteint les quarts de finale de la compétition depuis 2007. Le promu a toutefois finalement franchi l'obstacle sur un but contre son camp du malheureux Wooton (1-0).

Enfin, dans l'unique choc de Premier League du jour, Everton, qui n'a perdu qu'un seul de ses dix derniers déplacements, s'est qualifié (2-0) à Bournemouth, et atteint ainsi les quarts pour la quatrième fois en cinq ans.

Ross Barkley, aux deux visages, a d'abord coûté aux Toffees un penalty sauvé par Joel Robles puis ouvert le score d'une frappe enroulée déviée. Ensuite, Romelu Lukaku a inscrit en force son 21e but en club cette saison.

Dimanche, l'affiche de ces huitièmes de finale verra l'affrontement entre Chelsea et Manchester City, lors d'un duel qui sent le souffre. Tottenham, l'équipe anglaise en forme, sera opposé à Crystal Palace juste avant.

Lundi, Manchester United et Louis van Gaal essaieront d'éviter à Shrewsbury une quatrième désillusion d'affilée après la dernière en date jeudi en Europa League sur la pelouse des Danois de Midjtylland (1-2).

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