Arsenal relance la course avec Leicester et Tottenham

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Danny Welbeck a souligné son retour au jeu avec le but gagnant.

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Agence France-Presse
LONDRES

La course au titre de champion d'Angleterre a été relancée par la victoire d'Arsenal (2-1) devant le leader Leicester alors que le deuxième Tottenham a enfoncé Manchester City (1-2) dans le doute, dimanche, pour la 26e journée.

Tottenham, vainqueur à l'Etihad Stadium, reste donc à deux points de Leicester, tout comme Arsenal. Liverpool a signé le carton du jour (6-0 face Aston Villa), tandis que Chelsea a idéalement préparé son rendez-vous avec le Paris Saint-Germain en C1 par une large victoire (5-1 devant Newcastle).

« Un tournant » pour Wenger

« Aujourd'hui, c'était un tournant, parce que cela signifiait, mathématiquement, soit huit soit deux points de retard. Cela change énormément », a souligné Arsène Wenger, l'entraîneur des Gunners.

Mené 1-0 depuis la 45e minute et le penalty de Jamie Vardy (son 19e but cette saison), Arsenal a longtemps buté sur la défense bien regroupée des leaders, même après l'exclusion de Danny Simpson (54). Arsène Wenger a alors lancé deux remplaçants, Theo Walcott et Danny Welbeck. Un choix gagnant, puisque le premier a égalisé (70) et le second donné la victoire à la dernière seconde du temps additionnel (90+5).

Voilà donc Arsenal plus que jamais en course pour son premier titre de champion depuis 2004, même si Wenger reste très prudent: « Le chemin est encore long, on joue de grosses équipes. Mais on a eu un mauvais passage avec quatre matches sans victoire et on a rebondi avec deux succès d'affilée. On s'est sorti de cette mauvaise série et on a toujours de bonnes chances ».

L'entraîneur de Leicester, Claudio Ranieri, a reconnu le mérite d'Arsenal: « Ils ont marqué sur leur dernière occasion, ils ont été plus intelligents que nous. Je dis ''bien joué'' à l'adversaire! »

Invaincus depuis sept matchs, les Foxes s'inclinent devant leur bête noire qui les avait déjà humiliés chez eux à l'aller (5-2).

Tottenham confirme, City plonge

Tottenham confirme qu'il est un candidat sérieux au titre en allant gagner 2-1 sur le terrain d'une équipe de Manchester City à la dérive, puisqu'elle a enregistré sa deuxième défaite d'affilée devant son public après la gifle infligée par Leicester (1-3) il y a une semaine.

Harry Kane (53) a ouvert la marque pour les Toffees et Christian Eriksen s'est chargé du but de la gagne (83), Kelechi Iheanacho ayant donné un semblant d'espoir en répondant à Kane (74).

Chelsea prêt pour Paris

Alors que le PSG n'a pu faire qu'un nul (0-0) au Parc des Princes face à Lille, à la veille de leurs retrouvailles en Ligue des champions, Chelsea a montré qu'il avait retrouvé son football et son efficacité en écrasant Newcastle 5-1. Après deux nuls frustrants, le champion en titre enchaîne ainsi un 10e match d'affilée d'invincibilité en Premier League, au coeur d'une saison délicate (12e, 33 pts).

« Tout le monde parle du match de mardi [contre le PSG]. On a commencé très fort. On n'a pas reculé, tout le monde était discipliné », s'est félicité Guus Hiddink, l'entraîneur.

« On veut aller aussi loin que possible en Coupe d'Angleterre et en Ligue des champions. Ce sont les deux matchs les plus importants de notre saison», a renchéri Gary Cahill.

Liverpool cartonne, ManU coule

Les Reds, qui ont mis fin à une série de cinq matchs sans victoire en atomisant Aston Villa 6-0, sont désormais 8e, à seulement trois unités de Manchester United, 5e. Les Red Devils, justement, n'ont gagné que trois fois lors de leurs 13 derniers matches de Championnat. Samedi, ils se sont inclinés 2-1 à Sundeland à cause, en partie, de la mauvaise prestation de leur gardien De Gea.

« J'ai un travail à faire et je le fais de mon mieux, sans pouvoir faire plus », a reconnu, fataliste, un Louis van Gaal sur la sellette.

Jürgen Klopp, l'entraîneur des Reds, a retrouvé le sourire après ce premier succès -retentissant- au cours des six dernières rencontres.

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