L'Impact rencontre ses membres

L'entraîneur de l'Impact Mauro Biello a reçu la... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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L'entraîneur de l'Impact Mauro Biello a reçu la plus belle ovation de la soirée.

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Avant de dévoiler un nouveau maillot et de présenter son effectif pour 2016, l'Impact a rencontré ses membres dans le cadre de sa troisième assemblée annuelle. L'occasion de faire le point sur divers dossiers.

Un match des Étoiles à Montréal?

Y aura-t-il un match des Étoiles au stade Saputo, l'été prochain, pendant que Montréal célébrera son 375e anniversaire? Pas nécessairement, malgré quelques déclarations en ce sens, en 2014, et la clause qui unissait originellement l'Impact et la MLS. Lors de l'entrée de l'Impact dans la ligue, il était convenu qu'il serait l'hôte d'un match des Étoiles dans les cinq années suivantes. Cela nous menait donc jusqu'en 2017.

«La MLS nous a ensuite demandé si nous étions ouverts à prolonger cette fenêtre de quelques années et nous l'étions, a précisé le président Joey Saputo. Tant qu'à faire quelque chose, autant le faire de la bonne façon et être certain d'être prêt. Il n'y a aucune décision quant à savoir si ce sera 2017 ou 2018, mais on sait qu'il y aura un match des Étoiles dans les années à venir.»

L'Impact craint que le match, s'il était organisé en 2017, ne soit noyé dans un programme estival chargé.

Confirmé pour Drogba

C'est finalement mardi, la semaine prochaine, que Didier Drogba retrouvera ses coéquipiers, à Tampa. Le nom du joueur désigné ivoirien est évidemment revenu lors de la période des questions, mais afin d'évoquer l'après-Drogba.

«Oui, on sait que ce sera sa dernière année avec nous et on est toujours en train de regarder plus loin en avant, a répondu le directeur technique Adam Braz. On doit voir si on peut trouver un joueur de ce même calibre. Cela dit, il est important de noter que l'on a d'autres attaquants, au sein du club, capables d'aider l'équipe.»

Un record d'abonnés

La saison 2015 n'était pas terminée que l'Impact se félicitait du taux de renouvellement au chapitre des abonnements de saison. Après le bel automne, avec les séries à la clé, et la domination de Drogba, ce chiffre s'élève à 91%. À cela s'ajoutent 2500 nouveaux abonnés.

«Vous n'avez jamais été aussi nombreux, a lancé le vice-président exécutif de l'équipe, Richard Legendre. On amorce notre cinquième saison avec notre meilleur chiffre en termes de détenteurs de billets de saison, soit 8500, et on se dirige vers le 9000. La moyenne de la ligue est autour de 10 000, alors on est capable d'aller plus loin.»

Les objectifs

L'entraîneur Mauro Biello a reçu la plus belle ovation de la soirée. Il s'est permis un trait d'humour en amorçant un discours mélangeant objectifs de la saison et analyse sommaire de ses principes de jeu. «Je me sens comme si je dévoilais le nouvel iPhone 7», a-t-il lancé.

En MLS, Biello espère que l'Impact conserve sa place dans le top 5 de la Conférence de l'Est - l'équipe a fini au troisième rang en 2015 - et remporte le Championnat canadien. C'est après tout la porte d'entrée vers une épopée en Ligue des champions.

«C'est extrêmement important. On veut gagner ça. On a vu ce qu'il pouvait apporter et c'était une finale de la Ligue des champions. Quand on est revenu au Stade olympique, cette semaine, j'ai encore ressenti les mêmes émotions que lors de notre aventure. Quel moment on a eu!»

Biello a également espéré un meilleur bilan lors des matchs à l'extérieur, une moins grande dépendance envers Drogba et une solide assise défensive collective. À la base de la pyramide, il estime que le changement de culture a bien débuté.

«Dès que j'ai pu, j'ai souhaité changer la culture du club. J'ai expliqué à des joueurs que chaque match est important et que, dès qu'on revêtait ce maillot, on représentait une organisation et une ville. On est en train de faire certaines choses pour y arriver, comme créer un environnement favorable. Quand les joueurs viennent à l'entraînement, ils doivent être contents. Avec notre nouveau centre d'entraînement, je pense qu'on y arrive.»

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