Impact: Mauro Biello officiellement entraîneur-chef

Le président de l'Impact de Montréal, Joey Saputo,... (Photo Paul Chiasson, PC)

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Le président de l'Impact de Montréal, Joey Saputo, a serré la main de Mauro Biello après l'avoir confirmé au poste d'entraîneur-chef de l'équipe, vendredi.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

L'Impact de Montréal n'a pas mis de temps à clarifier le statut de Mauro Biello. Le président Joey Saputo a confirmé que celui qui a guidé l'équipe à sa première présence en séries éliminatoires de la MLS hérite officiellement du titre d'entraîneur-chef et de directeur du personnel.

«Je sens que l'équipe se dirige dans la bonne direction, c'est pourquoi, afin de consolider l'avenir du club, je me tourne vers son passé et confirme que Mauro Biello est l'entraîneur-chef et directeur du personnel des joueurs, a dit le président au moment de faire son bilan de la saison 2015, vendredi.

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«Mauro est l'exemple parfait de ce que représente ce club: passion, fierté, dévouement et désir profond de réussite. En très peu de temps et dans des conditions très difficiles, il a obtenu d'excellents résultats. En lui donnant la barre de l'équipe, nous sommes persuadés que nous vivrons d'autres moments mémorables.»

Biello s'est retrouvé aux commandes de l'équipe sur une base intérimaire à la suite du congédiement de Frank Klopas, le 30 août, et a complété la saison avec une fiche de 7-2-2. Après avoir éliminé le Toronto FC en match de barrage, l'Impact s'est incliné en demi-finale de l'Est devant le Crew de Columbus.

«Pour les trois prochaines années, il sera le fer de lance de l'équipe et pourra prendre toutes les décisions nécessaires pour bâtir ce club afin qu'il soit constamment compétitif, a ajouté le président. (...) Il aura carte blanche en ce qui concerne toutes les décisions sur les joueurs et sur son personnel d'entraîneurs.»

«C'est une grande sensation pour moi, a indiqué Biello, qui à la blague a lancé que ses réponses ne feraient plus qu'une phrase maintenant qu'il était entraîneur-chef. Je veux remercier l'organisation, qui a cru en moi et qui m'a donné l'opportunité de grandir et de maintenant, devenir entraîneur-chef.»

L'homme de 43 ans n'avait pas caché, jeudi, au moment de faire son bilan, qu'il souhaitait être de retour au poste d'entraîneur-chef la saison prochaine. Biello fait partie du personnel d'entraîneurs de l'Impact depuis six ans, dont quatre à titre d'entraîneur-adjoint dans la MLS, après une carrière de 19 saisons à titre de joueur professionnel, dont 16 dans l'uniforme montréalais.

«C'est une grande fierté pour moi. Je connais Mauro depuis 23 ans. Je sais ce qu'il peut faire et je sais aussi que quand on lui a confié le poste par intérim, c'était dans des circonstances difficiles, a raconté Saputo. Honnêtement, je voulais qu'il passe le test, car je voulais lui donner l'opportunité (d'être entraîneur-chef). Quand vous avez des gens dans votre organisation depuis des années et qui ont, comme moi, à coeur cette organisation, c'est une chose qui n'a pas de prix. Comme grand frère, je suis très content que Mauro ait passé ce test. Je suis très fier.»

Bien reçu par les joueurs

Au moment où les joueurs de l'Impact ont défilé sur le podium, la nouvelle n'avait pas encore été confirmée par le club. Mais les joueurs interrogés semblaient tous désirer le retour de Biello à la barre de l'équipe.

«Je l'ai déjà dit: ça fait quatre ans qu'il est là, il a rongé son frein et il a appris. Les arguments sont en sa faveur, a notamment fait valoir le capitaine Patrice Bernier. Regardez la fin de la saison: nous avons vraiment bien terminé et ça parle pour lui. Il a dit qu'il allait saisir sa chance, il l'a fait.

«Vous avez vu comment les joueurs ont répondu par leurs performances, leur façon d'être, leur état d'esprit. Ça démontre que l'équipe va dans la même direction que l'entraîneur. Je pense que les joueurs ont été contents du job qu'il a fait. Ça assurerait une certaine continuité. C'est un gars qui connaît déjà le groupe, qui a temriné la saison avec lui. Il n'y aurait pas de chamboulement. Personnellement je lui souhaite.»

«On a bien travaillé avec lui. On a atteint quelque chose de super et d'historique pour le club, alors je pense que la balance penche en sa faveur», a pour sa part indiqué le défenseur Laurent Ciman.

Bernier croit même que les effectifs du onze montréalais auraient été déçus qu'il ne revienne pas.

«Probablement, mais nous sommes des professionnels. Dans le foot, il y a beaucoup de changements, surtout en MLS. Il y aura une déception, mais on devra faire avec si ce n'est pas lui qui revient.»

Voilà donc un problème avec lequel l'Impact n'aura pas à négocier en début de saison.

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