«Messi est irremplaçable», déplore Luis Enrique

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Le joueur vedette du FC Barcelone Lionel Messi s'est blessé à un genou samedi et il ratera environ deux mois d'activités.

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Agence France-Presse
Madrid

Lionel Messi est «irremplaçable» et le FC Barcelone va devoir relever le «défi de rester compétitif» sans l'attaquant argentin, blessé à un genou samedi et indisponible pendant environ deux mois, a estimé lundi l'entraîneur barcelonais Luis Enrique.

«Essayer de remplacer un joueur comme "Leo" est impossible», a déclaré le technicien à la veille de la réception du Bayer Leverkusen en Ligue des champions.

«Un joueur comme "Leo" Messi est irremplaçable. Cela suppose pour nous un grand défi de rester compétitifs sans notre meilleur joueur mais c'est stimulant et je suis sûr que nous allons être à la hauteur. Nous allons continuer à faire à chaque match les choses qui nous permettent d'obtenir de bons résultats, mais avec des joueurs différents», a-t-il ajouté, disant refuser que ses joueurs modifient leur manière de jouer.

«Neymar doit continuer à faire du Neymar, comme il le fait très bien, pareil pour (Luis) Suarez ou Andres Iniesta», a fait valoir Luis Enrique.

Interrogé pour savoir dans quel état d'esprit se trouvait Messi après sa rupture d'un ligament du genou gauche, qui devrait lui valoir de manquer au moins cinq matchs de Liga et trois de la Ligue des champions, l'entraîneur blaugrana a assuré que son moral était «bon».

«Il est venu hier (dimanche) pour passer des examens et nous l'avons trouvé très bien. Il nous a encouragés. Ce sont déjà deux jours de moins d'ici à sa guérison et le temps joue pour lui. Je l'ai vu avec un très bon moral», a raconté Luis Enrique.

Si sa convalescence se passe bien, Messi pourrait être de retour pour le clasico de Liga contre le Real Madrid le 21 novembre.

Le milieu de terrain Ivan Rakitic, interrogé quelques minutes auparavant, a lui aussi confirmé que l'attaquant n'était pas abattu: «Il a l'air bien dans son malheur, même si on ne l'a pas vu avec le sourire. Je crois qu'il faut débuter une convalescence avec le moral et il en a à revendre», a expliqué le Croate. «J'espère qu'il reviendra le plus tôt possible parce que nous avons besoin de "Leo" à chaque match.»

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