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L'Impact et Drogba en auront plein les bras face au Galaxy

Le club respire un peu mieux depuis l'étincelante... (PHOTO GRAHAM HUGHES, LA PRESSE CANADIENNE)

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Le club respire un peu mieux depuis l'étincelante performance de Drogba samedi dernier. L'ex-vedette de Chelsea a réussi un tour du chapeau dans un gain de 4-3 aux dépens du Fire de Chicago.

PHOTO GRAHAM HUGHES, LA PRESSE CANADIENNE

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Bill Beacon
La Presse Canadienne
Montréal

Didier Drogba part en tournée.

L'Impact de Montréal et son attaquant vedette amorcent une courte série de deux matchs à l'étranger, samedi, en rendant visite aux champions en titre de la Major League Soccer, le Galaxy de Los Angeles. Ils se déplaceront ensuite vers San Jose, où ils affronteront mercredi les Earthquakes.

«Ces matchs seront difficiles, a indiqué le milieu de terrain Maxim Tissot. Nous jouerons cinq rencontres au cours des deux prochaines semaines, il y aura donc rotation de l'effectif et tout le monde sera mis à contribution. Avec 10 matchs à jouer et une participation aux séries à la clé, nous devons obtenir des résultats, même à l'étranger.»

L'Impact (9-11-4) occupe le sixième rang dans l'Est, le dernier donnant accès aux séries, mais il dispose de matchs en mains face à ses rivaux. Le club respire un peu mieux depuis l'étincelante performance de Drogba samedi dernier. L'ex-vedette de Chelsea a réussi un tour du chapeau dans un gain de 4-3 aux dépens du Fire de Chicago.

Il fera face à des visages familiers au StubHub Center, ses ex-adversaires de Premier league Robbie Keane (Tottenham) et Steven Gerrard (Liverpool) s'alignant tous deux avec le Galaxy. Gerrard a d'ailleurs alerté ses coéquipiers au sujet des habiletés et de la présence physique de Drogba autour du filet.

«C'est important de ne pas engager de duel avec lui, parce qu'il n'y a habituellement qu'un seul gagnant, a-t-il dit au site Internet du Galaxy. Il faut jouer de finesse tout en étant agressif avec lui, mais au bon moment.»

La capacité de Drogba à récupérer les ballons dans la surface et son habileté à convertir les centres ont ajouté une nouvelle dimension à l'attaque de l'Impact, qui était surtout basée sur les contre-attaques dans les matchs à l'étranger, où il n'a gagné que deux fois jusqu'ici cette saison.

«Toute mon attention est portée sur les 10 matchs à venir, a dit Mauro Biello, qui dirigera sa deuxième rencontre à titre d'entraîneur-chef intérimaire. Il faut que ce groupe joue ensemble et Didier fait partie de l'équation. Nous sommes un groupe talentueux et si nous pouvons jouer avec cohésion, de bonnes choses pourraient se produire.»

De vaincre le Galaxy représentera tout un défi, surtout avec l'absence du défenseur central Laurent Ciman, qui purgera le premier match de sa suspension de deux rencontres. Victor Cabrera, qui vient de purger une sanction d'une rencontre, revient à temps pour le remplacer, aux côtés de Wandrille Lefèvre.

L'équipe pourra aussi compter sur les retours du milieu costaricain Johan Venegas et de l'arrière camerounais Ambroise Oyongo, tous deux de retour après aidé leur sélection.

Le Galaxy (13-8-7), qui a été doublé au sommet de la MLS par les Whitecaps de Vancouver cette semaine, mène le circuit Garber avec 49 buts en 28 matchs.

Keane, troisième de la ligue avec 15 buts, et Gerrard sont appuyés par un très talentueux groupe à l'attaque, dont l'ailier Gyasi Zardes et les attaquants Gonvani Dos Santos et Alan Gordon.

«Il s'agit d'un club de qualité, a déclaré le défenseur Donny Toia. Vous devez jouer un bon match défensivement contre eux. Si on est en mesure d'accomplir cela, on devrait bien s'en tirer. La surface de jeu est plutôt grande, très large, alors on doit s'assurer de ne pas créer trop d'écart entre nous. Nous devons demeurer compacts et bien communiquer.»

Le Galaxy sera bien reposé, lui qui n'a pas joué depuis le 28 août. Il avait alors subi une défaite de 1-0 à San Jose qui mettait fin à une série de quatre victoires.

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