L'Impact fait match nul 1-1 face aux Red Bulls

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L'Impact poursuivra sa séquence de quatre rencontres à domicile, incluant le match aller de la finale du Championnat canadien, avec un duel contre le D.C. United, samedi.

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Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Privé de son général en défensive Laurent Ciman en fin de match, l'Impact de Montréal a su s'accrocher et a finalement soutiré un verdict nul de 1-1 aux Red Bulls de New York, mercredi.

Ciman a d'abord écopé un carton jaune à la 14e minute, quand il a touché volontairement au ballon avec la main afin d'empêcher l'attaquant Bradley Wright-Phillips de filer vers le filet montréalais. Il a ensuite été expulsé à la 79e minute sur une faute que l'arbitre Ted Unkel a jugé un peu trop agressive.

«Je pense que je le touche (au ballon), a plaidé Ciman après la partie. C'est n'importe quoi. Je prends deux fautes dans le match et je prends deux jaunes et un rouge. Dom (Dominic Oduro) en a subi je ne sais pas combien et leurs défenseurs n'ont rien reçu.

«Si le championnat veut grandir, il faut aussi que les arbitres grandissent un peu, qu'ils fassent preuve de psychologie, qu'ils soient à niveau, parce que là, ils ne sont pas à niveau.»

L'Impact a resserré le jeu en défensive en fin de match et tout s'est finalement joué sur la dernière action. Le coup franc de l'ancien de l'Impact Felipe a toutefois abouti sur le poteau à la gauche du gardien Evan Bush.

«C'était un bon coup franc et je ne l'ai pas vu, a raconté Bush, qui a stoppé un seul tir dans le match. J'avais la vue bloquée et j'ai prié pour qu'il rate la cible ou qu'il frappe le poteau - et il a frappé le poteau.»

Dominic Oduro a marqué à la 42e minute pour l'Impact (8-8-4). Il s'agissait pour lui d'un sixième but cette saison et d'un quatrième lors des cinq derniers matchs de l'équipe.

«Il y a beaucoup de bons joueurs qui s'en viennent et je veux rendre les décisions difficiles pour les entraîneurs», a dit Oduro, qui fait partie du groupe de joueurs qui pourraient avoir moins de temps de jeu avec l'arrivée de Didier Drogba et de Johan Venegas.

«Tout le monde doit être prêt. Que j'obtienne un départ ou que j'arrive en tant que réserviste, je vais offrir mon 100 pour cent.»

Lloyd Sam a répliqué à la 52e minute pour les Red Bulls (9-6-6), deuxièmes dans l'Association de l'Est.

L'Impact a n'a subi qu'une seule défaite à ses cinq dernières sorties (3-1-1). En vertu de la défaite de 4-1 de l'Orlando City SC mercredi face au Toronto FC, la formation montréalaise occupe maintenant seule le sixième et dernier rang donnant accès aux éliminatoires dans l'Est.

«Nous affrontions une des meilleures équipes de la ligue ce soir et nous avons dû nous défendre avec un joueur en moins, a mentionné Oduro. Même si nous sommes déçus, c'est quand même mieux qu'une défaite. Nous avons obtenu un point et c'est ce que nous méritions.»

Par ailleurs, les partisans ont pu à nouveau souhaiter la bienvenue à leur nouveau héros: Didier Drogba. L'ancienne étoile de Chelsea et de l'équipe nationale de la Côte d'Ivoire, qui est arrivée à Montréal mercredi dernier, a fait un tour de piste lors de la mi-temps et a envoyé quelques ballons dans la foule.

Venegas, l'autre nouveau venu, a aussi eu droit à une belle ovation des 19 213 spectateurs quand il a fait son entrée à la 62e minute, en relève à Andrés Romero.

Le Costaricain a évolué comme milieu offensif sur le flanc droit et a orchestré quelques belles poussées.

«Il est un joueur intelligent, a noté l'entraîneur-chef de l'Impact, Frank Klopas. Il a effectué des bonnes passes. Il va toutefois avoir besoin de temps pour s'habituer aux joueurs, à la ligue.»

L'Impact disputera le deuxième de sa séquence de quatre matchs à domicile, incluant le match aller de la finale du Championnat canadien, avec un duel contre le D.C. United, samedi. Ciman sera toutefois suspendu pour ce match en raison de son expulsion.

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